Una reciente investigación aumenta la esperanza de encontrar una vacuna contra la gonorrea

Según un estudio publicado por la revista The Lancet, después de un brote de meningitis bacteriana en Nueva Zelanda, se impulsó una campaña masiva de vacunación que tuvo resultados inesperados: reducción del índice de gonorrea en las enfermedades de transmisión sexual.

A principios de los años 2000 hubo una gran epidemia de enfermedad meningocócica B en Nueva Zelanda que llevó a la generación de una vacuna dirigida a la vesícula o saco en la membrana externa de la bacteria causante. Neisseria gonorrhoeae (que causa la gonorrea) y Neisseria meningitidis (que causa la enfermedad meningocócica) son dos organismos relacionados ya que su composición genética es 85 a 90 % similar.

La campaña de vacunación contra la enfermedad meningocócica comenzó en 2004 y terminó hasta 2006 inoculando a alrededor del 90 % de la población de Nueva Zelanda. Como observó que los índices de gonorrea disminuyeron después de la campaña de vacunación, se llevó a cabo un estudio adicional para comprobar el efecto de relación genética de las bacterias causantes. Este estudio comparó los índices de vacunación en dos grupos de personas, uno con gonorrea y el otro con clamidia, ambas infecciones de transmisión sexual. Si la vacuna tuvo un efecto contra la gonorrea debido a que es un organismo relacionado a la enfermedad meningocócica, entonces no debería tener ningún efecto contra clamidia, ya que el organismo causante no está relacionado genéticamente. Esto fue exactamente lo que observaron en los resultados del estudio, comprobando así la teoría del efecto debido a la relación genética entre ambas bacterias.

También se observó que las personas vacunadas tienen menos probabilidad de infectarse con gonorrea que las personas que no recibieron la vacuna, 41 % versus 51 %, respectivamente.

Es la primera vez que una vacuna muestra protección en contra de la gonorrea. Estos resultados proporcionan inspiración para desarrollar vacunas especificas contra las enfermedades de transmisión sexual, las cuales causan alrededor de 78 millones de casos nuevos cada año a nivel mundial. Particularmente, la gonorrea en los últimos años ha mostrado una creciente resistencia a antibióticos, dejando a algunos pacientes sin posibilidades de tratamiento con ninguno de los fármacos disponibles actualmente.

Los investigadores señalan que incluso una protección moderada contra esta enfermedad de transmisión sexual puede tener un efecto significativo debido a que la bacteria causante suele ser muy astuta, ya que desarrolla resistencia a fármacos mediante la transferencia de genes de manera atípica y mediante la recombinación con especies bacterianas relacionadas. Por esta razón, una vacuna podría ser la única vía para contrarrestar los efectos de la resistencia bacteriana.

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Se autoriza la comercialización del primer anticuerpo monoclonal biosimilar

La Comisión Europea ha aprobado la comercialización del biosimilar de rituximab, convirtiéndolo en el primer biosimilar del área oncológica que logra llegar al mercado. Este biosimilar fue autorizado para todas las indicaciones aprobadas de su fármaco de referencia, incluyendo linfoma no Hodgkin, leucemia linfocítica crónica, artritis reumatoide, granulomatosis con poliangitis y poliangitis microscópica.

Esta aprobación se basa en la evidencia presentada que comprueba la similitud convincente entre el biosimilar y rituximab en términos de eficacia, seguridad, inmunogenicidad, farmacodinamia y farmacocinética. Los estudios que sustentan esta afirmación fueron realizados en más de 600 pacientes e incluyen datos de hasta 104 semanas.

La autorización del biosimilar de rituximab representa una opción que tiene el potencial de ofrecer ahorros significativos y al mismo tiempo asegurar que los pacientes tengan y conserven el acceso a tratamientos efectivos y de alta calidad dentro de un sistema de atención de salud repleto de tratamientos oncológicos de alto costo.

“Asumiendo que el precio del biosimilar es de 70 % en comparación con el rituximab de referencia y que la participación en el mercado del biosimilar de rituximab es del 30 % en el primer año, 40 % en el segundo año y 50 % en el tercer año, en tres años, los ahorros en el presupuesto en los 28 países de la Unión Europea serían de alrededor de €570 millones” afirmó el Prof. László Gulácsi, Jefe de Departamento de Economía Sanitaria, Universidad Corvinus de Budapest.

Este ahorro equivale a 49.000 nuevos pacientes con artritis reumatoide, NHL y CCL que podrían recibir un tratamiento que cambien sus vidas mejorando la salud tanto a nivel nacional como de la Unión Europea.

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13 de Julio: Día Internacional del Sarcoma

El pasado 13 de julio se celebró el Día Internacional del Sarcoma, cuya finalidad es sensibilizar y concientizar a la población acerca de esta enfermedad que afecta sobre todo a niños y adolescentes.

Entendiendo el sarcoma

Los sarcomas son un tipo de cáncer raro que se desarrolla en los nervios, músculo, cartílago, hueso, tendones, vasos sanguíneos y tejidos fibrosos y grasos. Pueden afectar casi cualquier parte del cuerpo, en el interior o el exterior. Comúnmente afectan los brazos, piernas y el tronco. También aparecen en el estómago e intestinos, así como detrás del abdomen (sarcomas retroperitoneales) y en el sistema reproductor femenino (sarcomas ginecológicos).  Existen alrededor de 100 diferentes subtipos de sarcoma.

En general, pacientes con un diagnóstico en tejido blando o hueso tienen a ser menores a la mayoría de pacientes con cáncer. Los sarcomas representan el 15 % de todos los cánceres infantiles (0 – 14 años) y el 11 % de todos los diagnósticos en adolescentes y personas jóvenes (15 – 24 años). En contraste, del total de los tumores cancerosos en adultos, apenas el 1 % corresponde a sarcoma.

Diagnóstico

Usualmente el paciente encuentra el sarcoma cuando aparece una protuberancia en alguna parte del cuerpo. También se puede encontrar durante la investigación de otros síntomas o durante una operación de rutina.

Un doctor especialista diagnosticará el sarcoma a través de una serie de pruebas que pueden incluir: examen clínico (observar y sentir cualquier protuberancia), toma de imágenes del interior del cuerpo (mediante ultrasonido, rayos X, resonancia magnética, etcétera) y toma de biopsia.

Tratamiento

El método específico más utilizado para retirar el tumor de forma segura es la cirugía. Otra opción es el tratamiento multimodal (quimioterapia – cirugía – quimioterapia) para reducir el tamaño del tumor y destruir las células cancerosas antes del procedimiento quirúrgico. De igual manera se puede utilizar tratamiento con radioterapia. Todo esto con la finalidad de que los pacientes consigan sobrevivir o tener una esperanza de vida más amplia y de mayor calidad.

Es importante destacar que mientras más rápido se diagnostique el sarcoma, mejores son las oportunidades de tener un tratamiento exitoso.

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Requisitos para que tu consultorio o farmacia cumpla con el reglamento vigente

COFEPRIS presenta el reglamento de control sanitario de productos y servicios de la Ley General de Salud y Farmacopea de nuestro país, basados en la guía NOM-005-SSA3-2010, NOM-168-SSA1-2008.

Esta guía te ayudará a que tu consultorio o farmacia opere de manera óptima manteniéndose dentro del marco de la regulación mexicana vigente

Si tienes un consultorio, necesitas contar con un responsable sanitario, presentar un aviso de funcionamiento ante la Secretaria de Salud, llevar un registro diario de pacientes, tener un rótulo con el horario de la persona encargada y tener a la mano la documentación del personal y su archivo clínico. Tendrás que asegurar que los residuos peligrosos biológicos infecciosos sean depositados en contenedores según la normatividad vigente y se respete la capacidad de llenado, así como el tiempo de almacenamiento. También debes tener un recetario médico impreso que cumpla con los lineamientos vigentes y un área de control administrativo para conservarlos por lo menos 5 años

Hablando del espacio físico, deberás incluir un área de interrogatorio, un área de exploración física, un área de control administrativo, recepción, sala de espera, servicio sanitario, y accesos para pacientes con discapacidad y adultos mayores.

Deberás consultar la NOM-005-SSA3-2010 para conocer los lineamientos del croquis que debes incluir en tu documentación, así como para conocer como debe ser el equipamiento de tu consultorio.

Si tienes una farmacia, deberás contar con licencia sanitaria acorde a las funciones de tu establecimiento independiente a cualquier otro giro. En caso de que el consultorio este en el mismo predio, no deberá estar comunicado por puertas, ventanas o pasillo. Debes garantizar que los insumos para la salud y su almacenamiento cumplan con las condiciones adecuadas de mantenimiento y en caso de ser necesario, debes contar con equipo de cadena de red o sistemas de refrigeración.

En lo que se refiere a la dispensación de medicamentos debes apegarte al artículo 226 de la Ley General de Salud, contar con bitácora de registro de los medicamentos que manejas y provees en el establecimiento. Es muy importante tener en cuenta que el personal de la farmacia no deberá sugerir o recetar ningún insumo para la salud que no esté indicado en la receta. Todos los medicamentos deberán contar con fecha de caducidad vigente.

Para conocer más detalles, puedes consultar el reglamento de COFEPRIS y las normas antes mencionadas.

Nuevo tipo de antibiótico sintetizado por hongos aislados del pozo de una mina tóxica

Dos especies de hongos aisladas de una mina altamente tóxica en Montana han sido reunidas en el laboratorio con resultados inesperados: ambos organismos se unieron para sintetizar un compuesto que mata cuatro cepas de Staphylococcus aureus resistente a meticilina.

Científicos de la Universidad de Montana decidieron observar que pasaría si cultivan dos especies de hongos Penicillium juntas, recolectadas en el pozo de Berkely, una mina de cobre abandonada en Montana, que tiene más de 540 metros de profundidad que contiene agua tan ácida como jugo de limón contaminada con arsénico. Después de seis días encontraron que habían cooperado para producir nuevos compuestos que ninguno de los dos podría hacer por sí mismos.

La estructura molecular de estos compuestos se parecía a una clase conocida de antibióticos llamados macrólidos. Cuando los investigadores observaron como uno de estos nuevos compuestos (llamado Berkeleylactona A) atacó a varias bacterias dañinas, el resultado fue algo nunca antes visto: Berkeleylactona A logró extinguir cuatro cepas resistentes a antibióticos de SARM, más Bacillus anthracis (bacteria del ántrax), Streptococcus pyogenes (causante de faringitis estreptocócica), Candida albicans y Candida glabrata (levaduras patógenas en humanos).

Los estudios demuestran que a diferencia de otros antibióticos macrólidos, el modo de acción de berkeleylactona A no inhibe la síntesis de proteínas ni se dirige al ribosoma, lo que sugiere un nuevo modo de acción para su actividad antibiótica. Estructuralmente, lo que distingue a dicho compuesto de antibióticos similares es que carece de azúcares y un doble enlace, que son dos características importantes para las propiedades antibióticas de otros macrólidos.

Aún no está claro exactamente cómo funciona el nuevo antibiótico, pero esto representa una oportunidad en la lucha contra los patógenos resistentes a antibióticos, que se espera que causen millones de muertes en las próximas décadas si las tendencias actuales continúan.

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Investigadores desarrollan una manera simple y rápida de medir la capacidad de las lipoproteínas de alta densidad para aceptar colesterol

Las lipoporteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) son conocidas como colesterol “bueno”, ya que las partículas de HDL eliminan el exceso de colesterol de las paredes arteriales y las transportan al hígado. Un grupo de investigadores ha desarrollado una prueba práctica para observar la capacidad de las HDL para aceptar colesterol.

Los controles de salud estándar miden el C-HDL, es decir, la cantidad de colesterol recolectada por HDL. Estos controles no verifican la capacidad de las HDL para aceptar colesterol. Sin embargo, la capacidad de las HDL para extraer y aceptar el exceso de colesterol acumulado en las células es un marcador efectivo en la prevención y monitoreo de la enfermedad cardiovascular.

Existen métodos para detectar la capacidad de las HDL para extraer colesterol que usan colesterol marcado con radioisótopos y macrófagos cultivados, pero este procedimiento es complicado y toma varios días, por lo tanto, no puede ser usado en situaciones clínicas cotidianas. En este estudio los investigadores diseñaron un método más simple y rápido que consiste en marcar el colesterol con tinta fluorescente en lugar de isótopos radioactivos. Esta tinta se agregó a las muestras de suero de los pacientes de prueba. Complementaron las HDL presentes en el suero y evaluaron la cantidad de colesterol aceptada por las HDL midiendo la intensidad de la fluorescencia.

El equipo de investigadores llamó al marcador para este método “capacidad de captación” de colesterol, en contraste con el método convencional que mide la capacidad de “extracción” (eflujo) de colesterol. La “capacidad de captación” de colesterol se puede medir en un corto tiempo de procesamiento (6 horas) y es altamente reproducible.

El estudio demostró que este marcador se puede utilizar para prevenir y controlar las enfermedades cardiovasculares con la misma eficacia que el método convencional. El equipo también aclaró que la capacidad de absorción de colesterol había disminuido en pacientes con enfermedad cardiovascular.

El equipo de investigación está utilizando actualmente este marcador en una población más grande para confirmar el efecto de la capacidad disminuida de HDL en la prevención y el control de la enfermedad cardiovascular. Los resultados de este estudio podrían ayudar en la creación de la tecnología de núcleo fuerte para desarrollar fármacos que mejoran la función del HDL.

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El Fenotipo Bombay

En el sistema de grupos sanguíneos siempre se ha hablado de los fenotipos A, B, AB y O. El antígeno H se localiza en la superficie de los eritrocitos y es precursor de los antígenos A y B. El alelo A es necesario para producir una enzima transferasa para modificar al antígeno H hacia antígeno A. Del mismo modo, se necesita el alelo B para producir una enzima transferasa que pueda transformar el antígeno H en antígeno B. En los individuos del grupo O, el antígeno H no tiene ninguna transformación adicional, por lo tanto, no produce ningún antígeno detectable.

En el sistema ABO, un alelo se hereda del padre y el otro de la madre. No obstante, se han dado casos en los que los padres cuyos grupos sanguíneos eran AB y A han tenido un bebe del grupo O. Esto podría considerarse como un error por parte del personal médico o una infidelidad. Sin embargo existe una tercera posibilidad: grupo sanguíneo Bombay u Oh.

El fenotipo Bombay es un grupo sanguíneo extremadamente raro descubierto en 1952 por el Dr. Y. M. Bhende en Bombay, que se caracteriza por la ausencia de antígeno en la superficie del eritrocito. Dicho grupo sanguíneo es causado por la mutación recesiva en el gen H que se localiza en el cromosoma 19. La condición homocigota recesiva del gen H, es decir hh, es epistática sobre la formación de los antígenos del grupo sanguíneo ABO, es decir, afecta la capacidad celular del individuo para sintetizar el oligosacárido H, el cual es la base de todos los grupos sanguíneos.

Una persona con el grupo sanguíneo Bombay se considera como un donador universal de sangre ya que puede donar a personas del tipo A, B, AB y O. Por el contrario, las personas con el fenotipo Bombay solo pueden recibir transfusiones de personas con el mismo grupo sanguíneo ya que en su sangre están presentes inmunoglobulinas contra los antígenos A, B y H. Este es el único problema de las personas con dicho grupo sanguíneo ya que se estima que solo aparece en tres de cada millón de personas, aunque en Bombay esta proporción aumenta hasta 100 casos por cada millón de personas.

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Cómo reconocer un producto “milagro”

Los productos milagro, son aquellos a los que se le atribuyen una serie de propiedades sobre el organismo que no han sido comprobadas científicamente, por tanto, que no se han sometido a los sistemas legales de autorización como medicamento, cosmético o producto sanitario que les correspondería.

Según la Ley Federal de Protección al Consumidor, se entiende por información o publicidad engañosa aquella que refiere información (verdadera o no) relacionada a algún bien, producto o servicio, que induce a error o confusión al consumidor por la forma inexacta, falsa, exagerada, parcial o tendenciosa en que se presenta.

A continuación te presentamos algunas características de la publicidad y de los mensajes de los productos milagro que se anuncian en internet, televisión o radio:

  • Formato de reportaje. La publicidad de estos productos se presenta en forma de reportaje o noticia científica, causando confusión en el receptor.
  • Poco tiempo y sin esfuerzo. Este tipo de productos ofrecen grandes resultados conseguidos en poco tiempo y sin tener que cambiar los hábitos de vida.
  • Frecuentemente aparece el testimonio de supuestos profesionales de la salud para reforzar la idea de su efectividad. En la mayoría de los casos, se presentan personas o famosos que han usado el producto refiriendo resultados extraordinarios.
  • Naturales y sin efectos adversos. Muchos de estos productos dicen ser totalmente naturales y que por esta razón no tienen efectos secundarios. Que sean productos naturales no es garantía de que no tengan efectos adversos o interacciones con otros fármacos.
  • Antes y después. Frecuentemente la publicidad de estos productos utiliza imágenes de antes y después para mostrar los resultados que puedes obtener.
  • Identificación del domicilio social. Algunos productos no declaran el domicilio social de la empresa que distribuye o fabrica el producto.

Recuerda que los productos milagro no son medicamentos, por lo que ante la existencia de una verdadera enfermedad o lesión es necesario un tratamiento terapéutico indicado por un médico o profesional de la salud especializado.

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Los latinoamericanos con diferentes ancestros, tienen diferentes riesgos para la salud

Los latinos se originan de una mezcla de ancestros americanos, europeos y africanos. Un nuevo estudio ha descubierto que los diferentes tipos de ancestros pueden estar asociados a diferentes causas de muerte. Justo Lorenzo Bermejo y Felix Boekstegers de la Universidad de Heidelberg en Alemania son los responsables de esta investigación.

Los pueblos indígenas de América Latina son genéticamente diversos. Las diferencias genéticas entre los nativos americanos se ven opacadas cuando este grupo no es clasificado en los expedientes clínicos. En el presente estudio, los investigadores examinaron datos genéticos de 2039 chilenos con ascendencia mixta para investigar las posibles asociaciones entre las principales causas de muerte y los dos principales tipos de ascendencia indígena en Chile, los Mapuche y los Aymara. Los investigadores encontraron y validaron un vínculo entre la ascendencia mapuche y el cáncer de vesícula biliar con un aumento del 1% en proporción Mapuche, representando un aumento del 3.7% en el riesgo de muerte por la enfermedad. La ascendencia Mapuche también se asoció con un mayor riesgo de asma y con una disminución de la mortalidad por diabetes. Las proporciones cada vez mayores de la ascendencia Aymara estaban vinculadas a un mayor riesgo de cáncer de piel, vejiga, laringe, bronquios y pulmón.

Los hallazgos destacan la importancia de tener en cuenta las contribuciones genéticas de diferentes grupos ancestrales al investigar poblaciones étnicamente diversas. La ascendencia Mapuche y Aymara muestra asociaciones con diferentes enfermedades y agruparlas anula las diferencias de riesgo. Al considerar por separado las contribuciones genéticas de las poblaciones indígenas individuales, los científicos pueden estimar mejor el riesgo del paciente e identificar variantes genéticas subyacentes a ciertas enfermedades.

“El genoma de los latinoamericanos es el resultado de una mezcla genética entre europeos, africanos y nativo americanos de diferentes pueblos indígenas. La identificación de las diferencias en los riesgos de salud entre los grupos étnicos puede tener importantes implicaciones para la prevención personalizada y el manejo de la enfermedad.” concluye Justo Lorenzo Bermejo.

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Muere mujer de 24 años por tomar pastillas para adelgazar

Una mujer de 24 años murió en Monterrey, México tras haber caído en coma por consumir pastillas para adelgazar.

Lucero Garza, era madre de una bebe de un año y había estado consumiendo durante meses las pastillas llamadas Avitia Cobrax para perder el sobrepeso de su embarazo.

Lucero fue internada el 26 de Julio por intensos dolores de cabeza y un edema cerebral. Dos días después, Lucero sufrió un paro cardiorrespiratorio y los médicos lograron revivirla. Desafortunadamente, sufrió muerte cerebral, motivo por el cual su esposo Marco Antonio González decidió que era mejor que la desconectaran.

Tras la muerte de Lucero, la Secretaría de Salud del Estado de Nuevo Léon y otras entidades regulatorias en salud, han alertado a la ciudadanía por el riesgo de las pastillas Avitia Cobrax las cuales carecían de Registro Sanitario en México.

Dichas pastillas, se comercializaban anteriormente con el nombre Thermatrim y Pura vida y ya habían sido prohibidas en el 2014 por la COFEPRIS (Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios).

En las redes sociales, el producto era promocionado como un tratamiento a base de ingredientes naturales con muchos beneficios para la salud en el que destacaba la pérdida de peso.

Las autoridades mexicanas están investigando este caso para aplicar todo el rigor de la ley a las personas que vendieron las pastillas a Lucero.

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