El pasado 13 de julio se celebró el Día Internacional del Sarcoma, cuya finalidad es sensibilizar y concientizar a la población acerca de esta enfermedad que afecta sobre todo a niños y adolescentes.

Entendiendo el sarcoma

Los sarcomas son un tipo de cáncer raro que se desarrolla en los nervios, músculo, cartílago, hueso, tendones, vasos sanguíneos y tejidos fibrosos y grasos. Pueden afectar casi cualquier parte del cuerpo, en el interior o el exterior. Comúnmente afectan los brazos, piernas y el tronco. También aparecen en el estómago e intestinos, así como detrás del abdomen (sarcomas retroperitoneales) y en el sistema reproductor femenino (sarcomas ginecológicos).  Existen alrededor de 100 diferentes subtipos de sarcoma.

En general, pacientes con un diagnóstico en tejido blando o hueso tienen a ser menores a la mayoría de pacientes con cáncer. Los sarcomas representan el 15 % de todos los cánceres infantiles (0 – 14 años) y el 11 % de todos los diagnósticos en adolescentes y personas jóvenes (15 – 24 años). En contraste, del total de los tumores cancerosos en adultos, apenas el 1 % corresponde a sarcoma.

Diagnóstico

Usualmente el paciente encuentra el sarcoma cuando aparece una protuberancia en alguna parte del cuerpo. También se puede encontrar durante la investigación de otros síntomas o durante una operación de rutina.

Un doctor especialista diagnosticará el sarcoma a través de una serie de pruebas que pueden incluir: examen clínico (observar y sentir cualquier protuberancia), toma de imágenes del interior del cuerpo (mediante ultrasonido, rayos X, resonancia magnética, etcétera) y toma de biopsia.

Tratamiento

El método específico más utilizado para retirar el tumor de forma segura es la cirugía. Otra opción es el tratamiento multimodal (quimioterapia – cirugía – quimioterapia) para reducir el tamaño del tumor y destruir las células cancerosas antes del procedimiento quirúrgico. De igual manera se puede utilizar tratamiento con radioterapia. Todo esto con la finalidad de que los pacientes consigan sobrevivir o tener una esperanza de vida más amplia y de mayor calidad.

Es importante destacar que mientras más rápido se diagnostique el sarcoma, mejores son las oportunidades de tener un tratamiento exitoso.

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