Desarrollan un dispositivo para detectar células tumorales en sangre

Los pacientes con cáncer metastásico requieren un monitoreo continuo durante los ciclos de tratamiento secuencial para evaluar cuidadosamente la evolución de su enfermedad. La repetición de biopsias resulta un método muy invasivo y no siempre es viable.

Por lo tanto, investigadores de la Universisdad de Rovira i Virgili en colaboración con otras instituciones han diseñado un dispositivo optofluídico hidrodinámico de bajo costo con todas las ópticas integradas en el chip. Este chip puede confinar el fluido de la muestra para filtrar células individuales, proporcionando por lo tanto una herramienta eficaz para cuantificar el número de células tumorales circulantes en una muestra líquida dada.

Para probar el rendimiento del chip, se seleccionan dos objetivos de la membrana celular, la molécula de adhesión de células epiteliales, EpCAM, y el receptor de proteína tirosina quinasa, HER2. Por lo tanto, el sistema fue diseñado con dos detectores para identificar de forma redundante células tumorales circulantes positivas mediante la identificación simultánea de señal perteneciente a los dos receptores de membrana, HER2 y EpCAM.

La eficiencia de la plataforma se demostró en líneas celulares y en una variedad de donadores sanos y pacientes con cáncer de mama metastásico. Los resultados obtenidos en muestras de sangre real de cáncer de mama HER2 metastásico, en diferentes grado metastásico y progresión, muestran que el dispositivo optofluídico puede definir con éxito el estado de salud del paciente.

Los resultados se correlacionan bien con los de citometría de flujo, así como con los datos convencionales de imágenes y serología obtenidos del paciente antes de la extracción de sangre.

Al igual que los métodos diagnósticos de próxima generación (MALDI-TOF, flujo lateral, PCR), este estudio tiene como objetivo construir una plataforma para la identificación temprana y el monitoreo de tumores que pueden resultar en mejores resultados para los pacientes y disminuir la toxicidad del tratamiento. Además esta plataforma de detección puede extenderse fácilmente a la investigación de otros tumores empleando diferentes anticuerpos selectivos.

Por último, ante la creciente población de pacientes en riesgo de desarrollar cáncer, resultaría muy útil clínicamente un método altamente sensible, que no necesita cirugía ni radioactividad para el monitoreo constante y la detección temprana de la enfermedad.

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