Un láser podría ayudar a regresar los recuerdos de los pacientes con Alzheimer

Científicos en la Universidad de Columbia descubrieron durante un estudio publicado en la revista Hippocampus que los recuerdos de ratones con Alzheimer pueden recuperarse optogenéticamente, es decir, con el uso de luces.

Esto podría cambiar nuestra comprensión de la enfermedad: de la idea de que destruye los recuerdos al concepto de que simplemente interrumpe los mecanismos para recordar.

Los resultados se generaron comparando ratones sanos con ratones con una enfermedad similar al Alzheimer humano.

En primer lugar, partes de los cerebros de los ratones fueron diseñadas para brillar en amarillo durante el almacenamiento del recuerdo y en rojo al recordarlo. Luego, los ratones fueron expuestos al olor de limón seguido de una descarga eléctrica, asociando los dos recuerdos.

Una semana más tarde, se les dio el olor de limón de nuevo: los resplandores rojo y amarillo de los ratones sanos se superpusieron y expresaron miedo, mostrando que estaban accediendo a los recuerdos adecuados.

Sin embargo, el cerebro de Alzheimer brillaba en diferentes áreas y los ratones enfermos eran indiferentes, mostrando que estaban recordando de las partes incorrectas del cerebro.

Entonces, el equipo utilizó un cable de fibra óptica para encender un láser azul en los cerebros de los ratones. Esto “reactivó” con éxito el recuerdo del limón y la descarga eléctrica y causó a los ratones se paralizaran cuando lo olían.

Esta investigación posiblemente podría revolucionar la investigación y tratamiento del Alzheimer, ayudando a los 5 millones de estadounidenses que sufren esta enfermedad. Sin embargo, la pregunta crucial es si los cerebros de los ratones y la enfermedad artificial de Alzheimer que a la cual los expuso el equipo es lo suficientemente similar a la variante humana para que los resultados sean medicamente significativos.

En particular, los humanos pierden  más neuronas que los ratones durante el curso de esta enfermedad, y podría ser extremadamente difícil marcar recuerdos específicos debido a que nuestros cerebros son mucho más complicados.

Mientras se realizan otros estudios, estos hallazgos son una de las muchas posibilidades prometedoras que actualmente se están desarrollando en la investigación de Alzheimer.

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