Un hombre de 47 años en el Reino Unido ha recibido lo que podría ser la mejor noticia posible – que un caso sospechoso de cáncer de pulmón no era cáncer de pulmón en absoluto, pero un cono de tráfico Playmobil que inhaló como un niño.

El hombre fue trasladado a una clínica respiratoria después de un año de tratar los síntomas. Estaba tosiendo y produciendo moco, incluso después de ser tratado por neumonía (lo que dio lugar a una ligera mejoría).

Cuando los médicos hicieron las radiografías de los pulmones del paciente, encontraron una masa en su pulmón derecho. Parecía un tumor maligno, pero al realizar una broncoscopia, encontraron un objeto extraño alojado en su pulmón y lo retiraron con fórceps.

Una inespección más cercana reveló que era un cono de tráfico de juguete de plástico.

Después del procedimiento, el paciente informó que regularmente jugaba con él y que incluso, tragó piezas de Playmobil durante su infancia.

Los niños inhalan pequeños juguetes con relativa frecuencia, pero es raro que pase más de una semana sin ser diagnosticado. El hecho de que este paciente tuviera síntomas hasta 40 años después es inaudito.

Es posible que, debido a que el paciente era tan joven al inhalar el cono, su vía aérea fue capaz de adaptarse a su alrededor, absorbiéndolo en el revestimiento de la mucosa. A medida que el paciente comenzó a fumar, cualquier síntoma pudo haber sido enmascarado por los síntomas de fumar.

Cuatro meses después de retirar el objeto, la tos persistente del paciente se había aclarado y la consolidación de su tejido pulmonar había desaparecido en su mayor parte. Hay alguna ampliación permanente de las vías respiratorias, pero esto ocurre en alrededor del 20 por ciento de los pacientes con un cuerpo crónico extraño en sus pulmones.

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