La terapia psicodélica está experimentando un renacimiento en este momento. Conocer cómo una de esas drogas alucinógenas es aparentemente capaz de aliviar los síntomas de la depresión, puede proporcionar pistas para nuevos tratamientos.

La psilocibina, el compuesto activo en los “hongos mágicos”, se sabe desde hace mucho tiempo que brinda efectos terapéuticos a las personas con depresión. Los investigadores creen que esto se debe a que el medicamento ayuda a reactivar la capacidad de respuesta emocional en el cerebro.

Lo que es tan notable es que este tipo de mecanismo es, en realidad, el efecto opuesto de una clase importante de antidepresivos utilizados para tratar la afección, llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). “La terapia asistida con psilocibina podría mitigar la depresión aumentando la conexión emocional”, explicó el neurocientífico Leor Roseman del Imperial College London.

El nuevo estudio examinó a 20 pacientes diagnosticados con depresión moderada a severa resistente al tratamiento, para investigar qué tipos de efectos tendría la psilocibina en su actividad cerebral y síntomas depresivos. Un estudio previo realizado por algunos de los mismos investigadores demostró que el medicamento parece “reiniciar” los circuitos cerebrales en las personas deprimidas, con beneficios informados por los pacientes que duran hasta cinco semanas después del tratamiento.

Esta vez, el equipo quiso examinar qué impacto podría tener la psilocibina en la amígdala, la parte de nuestro cerebro que ayuda a procesar las reacciones emocionales, incluido el miedo, además de sus efectos en la depresión de los participantes.

Antes de tomar el medicamento, los participantes se sometieron a escáneres cerebrales fMRI, luego, en dos sesiones separadas con una semana de diferencia, tomaron dosis de psilocibina, antes de ser escaneados por resonancia magnética la mañana siguiente de recibir la segunda dosis.

Durante las exploraciones con resonancia magnética funcional, el grupo mostró imágenes de rostros con expresiones temerosas, felices o neutras, y los investigadores quisieron investigar qué efecto tenían estos rostros en la amígdala de los participantes después de tomar psilocibina.

Después del experimento, la mayoría de los pacientes informaron que la psilocibina había aliviado sus síntomas depresivos, y casi la mitad del grupo seguía viendo los beneficios del tratamiento cinco semanas más tarde, en línea con los beneficios que otros estudios sobre la depresión han demostrado.

Más intrigante, los escáneres de resonancia magnética funcional mostraron una mayor actividad farmacológica en la amígdala derecha, con respuestas incrementadas a rostros temerosos y felices, y los aumentos en los rostros temerosos fueron predictivos de mejoras clínicas en los síntomas depresivos una semana después del experimento.

Lo sorprendente es que el alivio de la depresión se produce a partir de la receptividad emocional que se potencia, lo opuesto a los antidepresivos ISRS.

“Se ha propuesto que la disminución de la respuesta de la amígdala a los estímulos emocionales negativos bajo ISRS es un componente clave de su acción terapéutica”, explican los investigadores, “pero los hallazgos del presente estudio sugieren que este modelo no se extiende a la acción terapéutica de la psilocibina para “depresión resistente al tratamiento”. ”

Los investigadores no saben con certeza por qué es eso, pero después del experimento los pacientes informaron “una mayor disposición a aceptar todas las emociones post-tratamiento (incluidas las negativas)” (énfasis original), mientras que sentían que sus tratamientos de depresión anteriores funcionaban para “reforzar la evitación y la desconexión emocional”.

“Me sentí mucho más ligero, como si algo se hubiera liberado, era una purga emocional, el peso, la ansiedad y la depresión habían desaparecido”, dijo un participante.

“He sentido una sensación de aceptación, más aceptación de la agonía, el aburrimiento, la soledad”, comentó otro.

El equipo reconoce que su estudio tiene varias limitaciones, incluido un tamaño de muestra pequeño y una falta de controles, incluido uno para los ISRS.

Pero dicen que su próxima prueba tratará de abordar esas deficiencias, así como analizar más a fondo cómo este misterioso compuesto alivia la depresión, al tiempo que aparentemente obliga a las personas a confrontar sus emociones, ya sean buenas o malas.

“Creo que los psicodélicos tienen el potencial de curar profundas heridas psicológicas”, dijo Roseman. “Creo que al investigar su mecanismo neuropsicofarmacológico, podemos aprender a comprender este potencial”.

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