Pfizer, el tercer mayor fabricante de medicamentos del mundo, ha anunciado que terminará la investigación para descubrir nuevos medicamentos para el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Esta medida, que eliminará cientos de puestos de investigación en la lista del gigante farmacéutico, arroja una sombra aún más oscura fuera de la empresa, desvaneciendo las esperanzas de millones de personas afectadas por trastornos neurológicos, cuyos sueños de encontrar un tratamiento se vuelven mucho más desesperados.

“Como resultado de una revisión exhaustiva reciente, tomamos la decisión de finalizar nuestra investigación en neurociencia y nuestros primeros esfuerzos de desarrollo y reasignar [el gasto] a aquellas áreas en las que tenemos un fuerte liderazgo científico. Eso nos permitirá proporcionar el mayor impacto para los pacientes “, dijo la compañía en un comunicado a NPR.

Se esperan reducciones de empleos principalmente en Massachusetts y Connecticut durante los próximos meses, aunque la compañía continúa investigando enfermedades neurológicas raras, y planea lanzar un fondo de riesgo comprometido con la neurociencia.

Sin embargo, para muchos, estos gestos no reemplazarán la pérdida de unos 300 neurocientíficos y personal asociado en una organización que se autodenomina como “la compañía farmacéutica basada en la investigación más grande del mundo”.

Por supuesto, el valor para los accionistas es una cosa; pero para los pacientes, especialmente aquellos afectados por enfermedades neurológicas (y sus familias), es otra muy distinta, como los críticos de la nueva dirección de Pfizer están ansiosos por dejar en claro.

“Sin un nuevo medicamento para la demencia en los últimos 15 años, esto supondrá un duro golpe para los 46,8 millones de personas que actualmente viven con la enfermedad en todo el mundo”, dice el jefe de investigación de la Asociación de Alzheimer del Reino Unido, James Pickett.

Cada tres segundos alguien en el mundo desarrolla demencia y, con este número en aumento, nunca ha habido un momento más importante para realizar investigación. Si bien existen grandes esperanzas de que puedan mejorarse los tratamientos para el Parkinson y otras afecciones neurológicas, no se encontrará una solución eficaz hasta que se realice más investigación.

“El medicamento actual para la enfermedad de Alzheimer está aprobado, esencialmente, porque es mejor que nada. No hay nada más en este momento”, dijo el neurocientífico Joseph Jebelli a NPR la semana pasada.”Estas drogas fueron iniciadas en los años 70 y 80 y tratan los síntomas y no la biología subyacente”.

El hecho de que la compañía anuncie el cierre de esta rama de investigación, no indica que otros científicos continúen en la búsqueda de tratamientos, pero a la luz de la decisión desalentadora de Pfizer, algunos comentaristas se preguntan qué significa para el esto

Por supuesto, una compañía que anuncia el cierre de una rama de la investigación médica no señala el fin de otros científicos que trabajan en ese campo, pero a la luz de la decisión desalentadora de Pfizer, algunos comentaristas se preguntan qué significa para el resto de la gran farmacéutica paisaje en términos de investigación de la neurociencia.

“Es realmente alarmante ver a una compañía farmacéutica tan grande, decidir abandonar la investigación en el cerebro y el sistema nervioso central”, dijo el director científico de la Fundación Parkinson, James Beck.

Eso es especialmente así ya que la decisión de Pfizer sigue a una serie de fallas clínicas de otras compañías que están investigando la enfermedad de Alzheimer, desarrollos que pueden ser extremadamente costosos para las compañías que invierten en los ensayos.

Tendremos que esperar y ver qué sucede aquí, y esperamos que las compañías que se comprometan con esta investigación se mantengan enfocadas en lo que realmente está en juego aquí.

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