Hay muchas veces que conciliar el sueño es más difícil de lo que debería. Sabemos que dormir es importante para nuestra salud ya que reestablece el sistema inmunológico, equilibra los niveles hormonales, disminuye la presión arterial, limpia las toxinas del cerebro entre otros beneficios más.

Existen muchos mitos sobre el sueño y es importante conocer la verdad. Muchos de estos mitos provienen de no entender la importancia del sueño, otros mitos han sido creados por personas que intentan vender productos para mejorar el descanso nocturno.

A continuación, los 14 mitos del sueño más importantes y sus hechos.

MITO #1: Puedes convertirte en una “persona de mañana” tan solo usando tu fuerza de voluntad

Si tienes dificultad para ser una “persona de mañana”, puede ser que necesites algo más que fuerza de voluntad. Hay varios factores que influyen tu “cronotipo. El reloj de tu cuerpo cambia a lo largo de la vida y está influenciado por factores como la luz solar y la genética.

Los investigadores dicen que, si bien la mayoría de las personas pueden regular su reloj biológico hasta cierto punto, existe un límite en cuanto a cuánto se puede cambiar. Para algunas personas, convertirse en personas de mañana es básicamente imposible.

MITO #2: Puedes sobrevivir durmiendo menos de 7 horas por noche.

Si necesitas una taza de café por la mañana para mantenerte despierto, la realidad es que no has dormido suficiente.  Los científicos, dicen que si quieres saber cuánto necesitas dormir, debes estar una semana durmiendo cuando estés cansado y despertar de forma natural, sin el uso de ninguna alarma.

Como resultado, la gran mayoría de las personas necesitan entre 7 y 9 horas de sueño por la noche. Hay algunas personas que, por razones biológicas, necesitan dormir más o pueden vivir con menos sueño, pero estadísticamente, probablemente no seas uno de ellos.

Las personas tienden a pensar que pueden sobrevivir con menos horas de sueño porque después de unos días o semanas de 5 o 6 horas de sueño, lo empiezan a sentir normal, sin embargo, a pesar de que las personas piensan que se han acostumbrado, las pruebas demuestran que están funcionando en un estado de deterioro.

MITO #3: La única consecuencia a largo plazo de no dormir lo suficiente es sentirse cansado durante el día.

¿Eso quiere decir que si no te sientes cansado no estas teniendo consecuencias de no descansar? No precisamente. Dormir tiene muchos beneficios para la salud. No dormir lo suficiente está asociado a una lista de efectos negativos para la salud, que incluyen: problemas de memoria, aumento del riesgo de cáncer, depresión y ansiedad, enfermedades cardíacas y acumulaciones relacionadas con el Alzheimer en el cerebro.

MITO #4: Roncar es molesto, pero no es un problema de la salud.

Si roncas todas las noches (no solamente cuando estas resfriado), deberías ser revisado por un profesional médico.

Los ronquidos pueden indicar que estas teniendo una apnea de sueño, un trastorno del sueño que puede causar otros problemas médicos a lo largo del tiempo. La apnea del sueño es causada por la disminución del flujo de aire que puede forzar el corazón y puede causar problemas cardiovasculares y también está relacionado con el aumento de peso.

Afortunadamente, la apnea de sueño es tratable y las personas que han sido tratadas dicen que empiezan a sentirse mejor y sobre todo sentirse descansados por las mañanas.

MITO #5: Puedes recuperar el sueño faltante de la semana, el fin de semana

Si has tenido una semana de desvelos, es posible que pienses que podrás compensarlo, durmiendo hasta mediodía los sábados y domingos. Desafortunadamente, es mejor para tu cuerpo mantener un horario constante.

MITO #6: Es bueno usar pastillas para dormir

Es fácil usar pastillas para dormir cuando sufres insomnio, sin embargo, los expertos advierten que las personas que consumen algunas pastillas para dormir, en realidad no están durmiendo realmente. Las personas que toman pastillas para dormir no están despiertas, pero tampoco se encuentran dormidas. Estas personas se encuentran solamente sedadas.

Hay algunos indicios de que el “sueño” inducido por medicamentos puede ser perjudicial. Algunas investigaciones indican que el zolpidem, puede debilitar las conexiones de las células cerebrales asociadas con el aprendizaje, ya que pueden estar causando daño a la memoria con el tiempo.

Las personas que dejan de tomar pastillas para dormir, a menudo experimentan un insomnio de rebote que las obliga a volver a tomar pastillas.

MITO #7: Es mejor levantarse temprano por la mañana a hacer ejercicio que quedarse dormido

Hacer ejercicio es esencial para la salud, te ayuda a dormir mejor también. Los expertos explican que, aunque hacer ejercicio es bueno, no se deben omitir horas de sueño para hacerlo.

Por un lado, necesitas suficiente sueño para recuperarte y sanar tu cuerpo. Solo estás más fuerte cuando has descansado lo suficiente. El ejercicio necesita del proceso del sueño para tener sus beneficios.

MITO #8: Tragas arañas cada año mientras duermes.

Según la leyenda, es inevitable que tragues arañas mientras duermes. Afortunadamente para los aracnofóbicos, esto es extremadamente poco probable. El ruido que hacemos mientras dormimos, por lo general asusta a las arañas.

MITO #9: El insomnio solo significa que no puedes conciliar el sueño

De acuerdo a la National Sleep Foundation, la dificultad para conciliar el sueño es un tipo de insomnio. Otras formas de insomnio incluyen la incapacidad de volver a dormirse después de despertarse temprano, despertarse durante toda la noche e incluso despertarse sintiéndose no descansado.

Ser capaz de identificar problemas de sueño es el primer paso para obtener ayuda. Afortunadamente, existen recomendaciones útiles que los médicos tienen para tratar el insomnio.

MITO #10: Si te levantas a mitad de la noche, solo debes quedarte en la cama.

Si puedes permanecer relajado en la cama, los expertos dicen que puede ayudarte a conciliar el sueño, pero si comienzas a sentirte agitado o simplemente no puedes volver a dormir, los expertos recomiendan que lo mejor es dejar de intentarlo.

Si llevas 20 minutos sin poder dormir, mejor párate y haz algo. Evita las cosas que puedan desencadenar respuestas emocionales fuertes y evita las pantallas estimulantes como la computadora, el teléfono o la televisión. Lo mejor es leer un libro o beber un poco de té.

MITO #11: Tomar una copa de vino te hace dormir mejor

La investigación demuestra que tomar una bebida alcohólica justo antes de acostarte puede hacer que sea más fácil conciliar el sueño, pero no duermes profundamente el resto de la noche.

MITO #12: Los suplementos de melatonina te ayudarán a dormir mejor

Si las pastillas para dormir no son buenas, entonces seguro un suplemento “natural” debe estar bien, pero la investigación sobre suplementos de melatonina no es alentadora. En primer lugar, realmente no parece ayudar a las personas a conciliar el sueño.

Algunas investigaciones han demostrado que las personas que se quedan dormidas unos minutos más rápido al consumir suplementos de melatonina, pero es posible que se trata de un efecto placebo.

Los suplementos en Estados Unidos no están regulados complemente. Los estudios han demostrado que la cantidad de melatonina en los suplementos es menor a la que muestra en la etiqueta.

MITO #13: Puedes usar tu teléfono por la noche siempre y cuando elimines la luz azul

Sabemos que la luz azul emitida por las pantallas puede favorecer a que nos mantengamos despiertos. Esto llevó a la creación de productos para el bloqueo de la luz azul. Han creado desde cubre pantallas, gafas y aplicaciones que dicen reducir la cantidad de luz azul emitida por los dispositivos.

Hay razones para pensar que esto podría ayudar a reducir la emisión de luz azul pero el hecho de revisar nuestros teléfonos antes de dormir, está relacionado con problemas de sueño de acuerdo a los expertos. Esto tiene que ver más con un síntoma psicológico.

MITO #14: Algunas personas no sueñan

Es posible que no recuerdes tus sueños, pero definitivamente los tienes. Hay muchas cosas que aún no se sabe sobre los sueños, pero lo que sí se sabe es que todos soñamos durante la noche. Los sueños ni siquiera están limitados al sueño REM, aunque es cuando nuestros sueños parecen ser más vívidos.

Cuando soñamos, procesamos emociones y experiencias que hemos tenido durante el día. Eso parece importante para la salud emocional y mental. Los sueños también están conectados a la resolución de problemas y la creatividad.

Es posible que no sepamos exactamente qué está sucediendo cuando soñamos, pero parece ser algo esencial que hacemos como humanos.

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