¿Sabías que tu entorno puede modificar la expresión de un gen clave en el cerebro, afectando tu inteligencia?

Este descubrimiento no es tan sorpresivo ya que sabemos que numerosos genes influyen en nuestro Coeficiente Intelectual y las experiencias estresantes pueden bloquear y desbloquear genes en nuestros cerebros. Sin embargo, tener pruebas sólidas del vínculo, sin duda provocará un debate sobre lo que significa ser inteligente.

Investigadores de la Charité – Universitätsmedizin Berlin analizaron las características de varios genes en un grupo de adolescentes sanos, y compararon los resultados con puntajes de inteligencia y varios rasgos neurológicos.

Idealmente, el equipo habría lanzado una amplia red y analizado todo el genoma. Sin embargo, con tan solo 1500 sujetos en su muestra, tuvieron que concentrarse en un puñado de genes más pequeños que se ocupan de la anticipación de recompensa en la parte de toma de decisiones de nuestros cerebros, el cuerpo estriado.

Los investigadores encontraron una fuerte relación entre las modificaciones epigenéticas de un gen particular y el coeficiente intelectual general, lo que sugiere que nuestras experiencias no solo afectan el cableado de nuestro cerebro, sino la forma en que nuestros genes funcionan a un nivel básico.

La epigenética se ha convertido en un tema importante en los últimos años, ya que nos permite explorar el vínculo fascinante entre las funciones genéticas y el cambio ambiental.

Por ejemplo, en momentos de mucho estrés, como una amenaza de violencia o nutrición deficiente, los cambios fisiológicos en el organismo pueden modificar tus genes al agregar o eliminar un grupo químico que efectivamente los bloquea o los acelera. Estos cambios también pueden ir por el otro lado. Es posible que mostrar a los bebés un gran afecto o mimos frecuentes, cambie la expresión de sus genes de la misma manera.

A su vez, tales cambios pueden influir sutilmente en una serie de características que pueden tener cambios drásticos, lo que altera el curso de todo. En este caso, el equipo descubrió que cuando un gen llamado DRD2 tenía un bloqueo epigenético adjunto, las tasas de Coeficiente Intelectual disminuyeron.

El gen generalmente es responsable de construir parte de un receptor para el neurotransmisor dopamina. Heredar una versión rota o mutada suele ser una mala noticia, lo que lleva a diversos trastornos neurólogicos y musculares. Sin embargo si se modifica en puntos aislados del cerebro, como el estriado, podría tener efectos menos profundos, limitando la comunicación relacionada con la planificación y la motivación.

Los investigadores encontraron evidencia adicional de este enlace potencial: el tejido en esta área de los cerebros de individuos con DRD2 modificado no era tan denso como para las personas sin este catalizador epigenético.

Mientras que los cambios están ahí, es imposible decir exactamente qué los desencadena en primer lugar. Se sabe que el estrés durante la infancia afecta la cognición más adelante, aunque cuánto se reduce a los cambios neurológicos y cuánto podría ser epigenético es aún un desafío de reconocer.

Es exagerado decir que cualquier cambio epigenético nos lleva a una vida de riqueza, enfermedad o, en este caso, superioridad intelectual; pero pequeños cambios podrían tener algunos efectos de largo alcance.

A diferencia de otras influencias ambientales, los cambios epigenéticos en los tejidos correctos pueden pasarse hipotéticamente a las generaciones futuras.

“La actividad genética inducida por el medio ambiente ahora se suma a la de otros factores conocidos por influir en el rendimiento de las pruebas de coeficiente intelectual, como la pobreza y la constitución genética”, dice el primer autor del estudio, Jakob Kaminski. “En este estudio, pudimos observar cómo las diferencias individuales en los resultados de las pruebas de coeficiente intelectual están vinculadas tanto a los cambios epigenéticos como a las diferencias en la actividad cerebral que están bajo influencias ambientales”.

Las pruebas de inteligencia y la controversia han ido de la mano, a menudo con una razón válida. Las herramientas cuestionables, las interpretaciones inapropiadas y su papel en la difamación racial nos han dejado un mal sabor de boca cuando se trata de preguntar si la inteligencia humana es heredada, moldeada por la educación o el resultado del esfuerzo y la diligencia.

Claramente es un tema complicado, pero a medida que la evidencia se acumula, estamos desarrollando una imagen más clara de las formas en que nuestros cerebros trabajan para aprender y resolver problemas.

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