Mildred Dresselhaus: La Reina del Carbono

Mildred Dresselhaus, una profesora emérita en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (ITM) cuya investigación sobre las propiedades fundamentales del carbono ayudó a transformarlo en la súper estrella de la ciencia de materiales modernos y la industria de nanotecnología.

El carbono es tan caprichoso como cualquier celebridad. Tan simple como el grafito de un lápiz, desgastado por un simple garabato, pero dispuesto en un cristal tridimensional, es un diamante, la sustancia conocida más dura.

La Dra. Dresselhaus utilizó campos de resonancia magnética y láseres para trazar la estructura de la energía electrónica del carbono. Investigó los rasgos que emergen cuando el carbono esta entretejido con otros materiales: la puntada en algunos metales alcalinos, por ejemplo, y el carbono puede convertirse en un superconductor, en el cual una corriente eléctrica no encuentra visualmente ninguna resistencia.

Fue pionera en la investigación de fullerenos. Ella concibió la idea de rodar una hoja de una sola capa de átomos de carbono en un tubo hueco, una noción finalmente comprendida como el nanotubo, una estructura versátil con la fuerza del acero pero sólo una diez milésima parte de la anchura de un cabello humano.

Trabajo en cintas de carbono, semiconductores, monocapas no planas de sulfuro de molibdeno y los efectos de dispersión y vibración de pequeñas partículas introducidas en cables ultrafinos.

Además de sus aportaciones científicas, la llamada la Reina del Carbono, fue reconocida por sus esfuerzos para promover la causa de las mujeres en la ciencia. En 1960 trabajó en el Laboratorio Lincon del ITM, un centro de investigación de defensa, donde era una de las dos mujeres en una plantilla científica de 1,000 personas. Fue la primera mujer en obtener una cátedra completa en el ITM, en 1968 y trabajó arduamente para asegurarse de que no sería la última.

En 1971 ella y un colega organizaron el primer Foro de Mujeres en el ITM para explorar la función de las mujeres en la ciencia. Dos años más tarde ganó una beca de la Fundación Carnegie para promover esa causa. Hoy en día, las mujeres representan aproximadamente el 22 por ciento de la facultad del ITM.

La historia de la Dra. Dresselhaus fue de lucha y perseverancia. Hija de inmigrantes judíos empobrecidos de Polonia, creció humildemente en el Bronx, a veces con ayuda pública, pero fue destacada en la escuela, ganando becas escolares, encontró un mentor en un futuro premio Nobel y obtuvo títulos avanzados en universidades líderes.

Una de las razones por las que la Dra. Dresselhaus eligió estudiar el carbono fue su relativa impopularidad. “Yo estaba feliz de trabajar en un proyecto que la mayoría de la gente pensaba que era difícil y no tan interesante”, dijo. “Si algún día tuviera que estar en casa con un niño enfermo, no sería el fin del mundo”.

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Nuevo fármaco capaz de proteger los huesos contra la metástasis del cáncer de próstata

Un equipo, incluyendo investigadores de la Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokio, descubrió que una droga desarrollada recientemente puede proteger los huesos contra la destrucción causada por el cáncer de próstata.

Las células cancerosas pueden propagarse desde el sitio original del tumor hacia los huesos y crecer allí como nuevos tumores, destruyendo el tejido óseo y causando fracturas y dolor. Los tumores óseos se desarrollan con frecuencia en pacientes con cáncer de próstata, el segundo cáncer más frecuente en hombres de todo el mundo.

En dicho estudio los investigadores evaluaron la eficacia de TAS-115, un nuevo fármaco que previamente mostró proteger los huesos de ratones de las células de cáncer de pulmón, en la prevención de metástasis de cáncer de próstata al hueso y destrucción del hueso usando la línea celular PC3. Cuando las células PC3 fueron inyectadas en la tibia proximal de ratones desnudos, se detectó destrucción ósea trabecular y cortical grave seguido de crecimientos tumorales.

Se utilizó un grupo de muestra de control que no se trató, mientras que el otro grupo recibió TAS-115. La administración oral de TAS-115 inhibió casi completamente tanto la pérdida ósea inducida por PC3 como la proliferación de células PC3. Los ratones no tratados perdieron masa ósea y se observó la formación de agujeros en sus huesos, mientras que los huesos de los ratones que recibieron TAS-115 resultaron casi ilesos y sus tumores fueron mucho más pequeños que los de ratones no tratados.

Los investigadores encontraron que TAS-115 bloqueó la vía molecular que promueve la creación de osteoclastos, un tipo especializado de célula que degrada el tejido óseo.

Según los autores, TAS-115 es un candidato prometedor para el tratamiento de pacientes con cáncer de próstata que se ha diseminado a sus huesos.

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Un láser podría ayudar a regresar los recuerdos de los pacientes con Alzheimer

Científicos en la Universidad de Columbia descubrieron durante un estudio publicado en la revista Hippocampus que los recuerdos de ratones con Alzheimer pueden recuperarse optogenéticamente, es decir, con el uso de luces.

Esto podría cambiar nuestra comprensión de la enfermedad: de la idea de que destruye los recuerdos al concepto de que simplemente interrumpe los mecanismos para recordar.

Los resultados se generaron comparando ratones sanos con ratones con una enfermedad similar al Alzheimer humano.

En primer lugar, partes de los cerebros de los ratones fueron diseñadas para brillar en amarillo durante el almacenamiento del recuerdo y en rojo al recordarlo. Luego, los ratones fueron expuestos al olor de limón seguido de una descarga eléctrica, asociando los dos recuerdos.

Una semana más tarde, se les dio el olor de limón de nuevo: los resplandores rojo y amarillo de los ratones sanos se superpusieron y expresaron miedo, mostrando que estaban accediendo a los recuerdos adecuados.

Sin embargo, el cerebro de Alzheimer brillaba en diferentes áreas y los ratones enfermos eran indiferentes, mostrando que estaban recordando de las partes incorrectas del cerebro.

Entonces, el equipo utilizó un cable de fibra óptica para encender un láser azul en los cerebros de los ratones. Esto “reactivó” con éxito el recuerdo del limón y la descarga eléctrica y causó a los ratones se paralizaran cuando lo olían.

Esta investigación posiblemente podría revolucionar la investigación y tratamiento del Alzheimer, ayudando a los 5 millones de estadounidenses que sufren esta enfermedad. Sin embargo, la pregunta crucial es si los cerebros de los ratones y la enfermedad artificial de Alzheimer que a la cual los expuso el equipo es lo suficientemente similar a la variante humana para que los resultados sean medicamente significativos.

En particular, los humanos pierden  más neuronas que los ratones durante el curso de esta enfermedad, y podría ser extremadamente difícil marcar recuerdos específicos debido a que nuestros cerebros son mucho más complicados.

Mientras se realizan otros estudios, estos hallazgos son una de las muchas posibilidades prometedoras que actualmente se están desarrollando en la investigación de Alzheimer.

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Desarrollan un dispositivo para detectar células tumorales en sangre

Los pacientes con cáncer metastásico requieren un monitoreo continuo durante los ciclos de tratamiento secuencial para evaluar cuidadosamente la evolución de su enfermedad. La repetición de biopsias resulta un método muy invasivo y no siempre es viable.

Por lo tanto, investigadores de la Universisdad de Rovira i Virgili en colaboración con otras instituciones han diseñado un dispositivo optofluídico hidrodinámico de bajo costo con todas las ópticas integradas en el chip. Este chip puede confinar el fluido de la muestra para filtrar células individuales, proporcionando por lo tanto una herramienta eficaz para cuantificar el número de células tumorales circulantes en una muestra líquida dada.

Para probar el rendimiento del chip, se seleccionan dos objetivos de la membrana celular, la molécula de adhesión de células epiteliales, EpCAM, y el receptor de proteína tirosina quinasa, HER2. Por lo tanto, el sistema fue diseñado con dos detectores para identificar de forma redundante células tumorales circulantes positivas mediante la identificación simultánea de señal perteneciente a los dos receptores de membrana, HER2 y EpCAM.

La eficiencia de la plataforma se demostró en líneas celulares y en una variedad de donadores sanos y pacientes con cáncer de mama metastásico. Los resultados obtenidos en muestras de sangre real de cáncer de mama HER2 metastásico, en diferentes grado metastásico y progresión, muestran que el dispositivo optofluídico puede definir con éxito el estado de salud del paciente.

Los resultados se correlacionan bien con los de citometría de flujo, así como con los datos convencionales de imágenes y serología obtenidos del paciente antes de la extracción de sangre.

Al igual que los métodos diagnósticos de próxima generación (MALDI-TOF, flujo lateral, PCR), este estudio tiene como objetivo construir una plataforma para la identificación temprana y el monitoreo de tumores que pueden resultar en mejores resultados para los pacientes y disminuir la toxicidad del tratamiento. Además esta plataforma de detección puede extenderse fácilmente a la investigación de otros tumores empleando diferentes anticuerpos selectivos.

Por último, ante la creciente población de pacientes en riesgo de desarrollar cáncer, resultaría muy útil clínicamente un método altamente sensible, que no necesita cirugía ni radioactividad para el monitoreo constante y la detección temprana de la enfermedad.

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Diseñan pijamas quirúrgicas ergonómicas

Diana López Pérez, estudiante de licenciatura de diseño de modas e indumentaria textil, por invitación del Departamento de Estomatología de la Universidad Autónoma de Aguascalientes, desarrolla el proyecto Rediseñando el concepto de los uniformes del área médica, bajo la asesoría de la catedrática Adriana Camarillo González.

Este proyecto responde a los comentarios expresados por médicos y estudiantes de dicho departamento con respecto a las pijamas quirúrgicas, ya que no son ergonómicas y su diseño no ha evolucionado en los últimos 100 años. De ahí surge la necesidad de crear una línea de uniformes que cubra los requerimientos estéticos y de practicidad.

La estudiante realizó una investigación para profundizar en las necesidades de los médicos y conocer la historia de las pijamas quirúrgicas. Con base en los resultados, concluyó que uno de los aspectos más importantes era la comodidad, pues se trabaja mucho tiempo y por ello se necesita un uniforme que sea práctico para realizar las actividades habituales de un médico o del personal de enfermería.

Otro factor tomado en consideración fue la transpiración, por lo cual se utilizó una tela transpirable al costado, que al mismo tiempo es repelente a líquidos, para no descuidar la seguridad de quien la use. En el resto del diseño se utilizó una tela ligera, que no se plancha y que es de secado rápido.

También se consideraron factores ambientales, diseñando un prototipo para la temporada de calor y otro para la época de frío, en el cual se utilizó una tela afelpada, ya que en la clínica no pueden utilizar más prendas abajo del uniforme.

Finalmente, Diana López señaló que el prototipo ya ha sido probado por algunos alumnos y se harán algunos ajustes en el diseño de los uniformes basados en los comentarios de los alumnos. Añadió que continuará con este proyecto, buscando crear modelos específicos para más áreas clínicas.

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Médicos del INER usan Terapias Blanco Moleculares para prolongar la vida de pacientes con cáncer

Especialistas del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), dieron a conocer que aproximadamente el 30 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón que presentan las mutaciones conocidas como CLA (cinasa del linfoma anaplásico) y ROS-1, pueden mantener una esperanza de prolongar su vida por 30 meses con terapias blanco moleculares

Las terapias blanco moleculares, en cáncer, son un tipo de tratamiento que usa fármacos u otras sustancias que tienen como objetivo moléculas específicas involucradas en el crecimiento y dispersión de células cancerígenas. El bloqueo de estas moléculas puede eliminar las células cancerosas o puede evitar que estas células sigan creciendo o dispersándose. Por esto, dichas terapias causan menos daño a las células normales y puede tener menos efectos secundarios que los otros tipos de tratamiento contra el cáncer. En contraste, gran parte de las quimioterapias actúan en todas las células del organismo sin importar que estas sean normales o cancerosas, debido a que generalmente son agentes citotóxicos.

El jefe de oncología del INER, Jorge Alatorre, señalo que la mayoría de los derechohabientes que padecen cáncer desconocen este tipo de terapia, por lo que sólo son sometidos a quimioterapias, las cuales les dan una esperanza de vida de nueve meses. También afirmó que existe la esperanza de prolongar la vida del 70 % de los pacientes con cáncer de pulmón que atienden junto con el Instituto Nacional de Cancerología (INCAN), ya que la FDA ha autorizado que los pacientes recién diagnosticados puedan someterse a la inmunoterapia y la quimioterapia.

Las terapias blanco moleculares son actualmente el centro de gran parte del desarrollo de fármacos contra el cáncer. Son una piedra angular de la medicina de precisión, una forma de medicina que usa información sobre los genes y proteínas de las personas para prevenir, diagnosticar y tratar la enfermedad.

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Una reciente investigación aumenta la esperanza de encontrar una vacuna contra la gonorrea

Según un estudio publicado por la revista The Lancet, después de un brote de meningitis bacteriana en Nueva Zelanda, se impulsó una campaña masiva de vacunación que tuvo resultados inesperados: reducción del índice de gonorrea en las enfermedades de transmisión sexual.

A principios de los años 2000 hubo una gran epidemia de enfermedad meningocócica B en Nueva Zelanda que llevó a la generación de una vacuna dirigida a la vesícula o saco en la membrana externa de la bacteria causante. Neisseria gonorrhoeae (que causa la gonorrea) y Neisseria meningitidis (que causa la enfermedad meningocócica) son dos organismos relacionados ya que su composición genética es 85 a 90 % similar.

La campaña de vacunación contra la enfermedad meningocócica comenzó en 2004 y terminó hasta 2006 inoculando a alrededor del 90 % de la población de Nueva Zelanda. Como observó que los índices de gonorrea disminuyeron después de la campaña de vacunación, se llevó a cabo un estudio adicional para comprobar el efecto de relación genética de las bacterias causantes. Este estudio comparó los índices de vacunación en dos grupos de personas, uno con gonorrea y el otro con clamidia, ambas infecciones de transmisión sexual. Si la vacuna tuvo un efecto contra la gonorrea debido a que es un organismo relacionado a la enfermedad meningocócica, entonces no debería tener ningún efecto contra clamidia, ya que el organismo causante no está relacionado genéticamente. Esto fue exactamente lo que observaron en los resultados del estudio, comprobando así la teoría del efecto debido a la relación genética entre ambas bacterias.

También se observó que las personas vacunadas tienen menos probabilidad de infectarse con gonorrea que las personas que no recibieron la vacuna, 41 % versus 51 %, respectivamente.

Es la primera vez que una vacuna muestra protección en contra de la gonorrea. Estos resultados proporcionan inspiración para desarrollar vacunas especificas contra las enfermedades de transmisión sexual, las cuales causan alrededor de 78 millones de casos nuevos cada año a nivel mundial. Particularmente, la gonorrea en los últimos años ha mostrado una creciente resistencia a antibióticos, dejando a algunos pacientes sin posibilidades de tratamiento con ninguno de los fármacos disponibles actualmente.

Los investigadores señalan que incluso una protección moderada contra esta enfermedad de transmisión sexual puede tener un efecto significativo debido a que la bacteria causante suele ser muy astuta, ya que desarrolla resistencia a fármacos mediante la transferencia de genes de manera atípica y mediante la recombinación con especies bacterianas relacionadas. Por esta razón, una vacuna podría ser la única vía para contrarrestar los efectos de la resistencia bacteriana.

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Se autoriza la comercialización del primer anticuerpo monoclonal biosimilar

La Comisión Europea ha aprobado la comercialización del biosimilar de rituximab, convirtiéndolo en el primer biosimilar del área oncológica que logra llegar al mercado. Este biosimilar fue autorizado para todas las indicaciones aprobadas de su fármaco de referencia, incluyendo linfoma no Hodgkin, leucemia linfocítica crónica, artritis reumatoide, granulomatosis con poliangitis y poliangitis microscópica.

Esta aprobación se basa en la evidencia presentada que comprueba la similitud convincente entre el biosimilar y rituximab en términos de eficacia, seguridad, inmunogenicidad, farmacodinamia y farmacocinética. Los estudios que sustentan esta afirmación fueron realizados en más de 600 pacientes e incluyen datos de hasta 104 semanas.

La autorización del biosimilar de rituximab representa una opción que tiene el potencial de ofrecer ahorros significativos y al mismo tiempo asegurar que los pacientes tengan y conserven el acceso a tratamientos efectivos y de alta calidad dentro de un sistema de atención de salud repleto de tratamientos oncológicos de alto costo.

“Asumiendo que el precio del biosimilar es de 70 % en comparación con el rituximab de referencia y que la participación en el mercado del biosimilar de rituximab es del 30 % en el primer año, 40 % en el segundo año y 50 % en el tercer año, en tres años, los ahorros en el presupuesto en los 28 países de la Unión Europea serían de alrededor de €570 millones” afirmó el Prof. László Gulácsi, Jefe de Departamento de Economía Sanitaria, Universidad Corvinus de Budapest.

Este ahorro equivale a 49.000 nuevos pacientes con artritis reumatoide, NHL y CCL que podrían recibir un tratamiento que cambien sus vidas mejorando la salud tanto a nivel nacional como de la Unión Europea.

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Requisitos para que tu consultorio o farmacia cumpla con el reglamento vigente

COFEPRIS presenta el reglamento de control sanitario de productos y servicios de la Ley General de Salud y Farmacopea de nuestro país, basados en la guía NOM-005-SSA3-2010, NOM-168-SSA1-2008.

Esta guía te ayudará a que tu consultorio o farmacia opere de manera óptima manteniéndose dentro del marco de la regulación mexicana vigente

Si tienes un consultorio, necesitas contar con un responsable sanitario, presentar un aviso de funcionamiento ante la Secretaria de Salud, llevar un registro diario de pacientes, tener un rótulo con el horario de la persona encargada y tener a la mano la documentación del personal y su archivo clínico. Tendrás que asegurar que los residuos peligrosos biológicos infecciosos sean depositados en contenedores según la normatividad vigente y se respete la capacidad de llenado, así como el tiempo de almacenamiento. También debes tener un recetario médico impreso que cumpla con los lineamientos vigentes y un área de control administrativo para conservarlos por lo menos 5 años

Hablando del espacio físico, deberás incluir un área de interrogatorio, un área de exploración física, un área de control administrativo, recepción, sala de espera, servicio sanitario, y accesos para pacientes con discapacidad y adultos mayores.

Deberás consultar la NOM-005-SSA3-2010 para conocer los lineamientos del croquis que debes incluir en tu documentación, así como para conocer como debe ser el equipamiento de tu consultorio.

Si tienes una farmacia, deberás contar con licencia sanitaria acorde a las funciones de tu establecimiento independiente a cualquier otro giro. En caso de que el consultorio este en el mismo predio, no deberá estar comunicado por puertas, ventanas o pasillo. Debes garantizar que los insumos para la salud y su almacenamiento cumplan con las condiciones adecuadas de mantenimiento y en caso de ser necesario, debes contar con equipo de cadena de red o sistemas de refrigeración.

En lo que se refiere a la dispensación de medicamentos debes apegarte al artículo 226 de la Ley General de Salud, contar con bitácora de registro de los medicamentos que manejas y provees en el establecimiento. Es muy importante tener en cuenta que el personal de la farmacia no deberá sugerir o recetar ningún insumo para la salud que no esté indicado en la receta. Todos los medicamentos deberán contar con fecha de caducidad vigente.

Para conocer más detalles, puedes consultar el reglamento de COFEPRIS y las normas antes mencionadas.

Nuevo tipo de antibiótico sintetizado por hongos aislados del pozo de una mina tóxica

Dos especies de hongos aisladas de una mina altamente tóxica en Montana han sido reunidas en el laboratorio con resultados inesperados: ambos organismos se unieron para sintetizar un compuesto que mata cuatro cepas de Staphylococcus aureus resistente a meticilina.

Científicos de la Universidad de Montana decidieron observar que pasaría si cultivan dos especies de hongos Penicillium juntas, recolectadas en el pozo de Berkely, una mina de cobre abandonada en Montana, que tiene más de 540 metros de profundidad que contiene agua tan ácida como jugo de limón contaminada con arsénico. Después de seis días encontraron que habían cooperado para producir nuevos compuestos que ninguno de los dos podría hacer por sí mismos.

La estructura molecular de estos compuestos se parecía a una clase conocida de antibióticos llamados macrólidos. Cuando los investigadores observaron como uno de estos nuevos compuestos (llamado Berkeleylactona A) atacó a varias bacterias dañinas, el resultado fue algo nunca antes visto: Berkeleylactona A logró extinguir cuatro cepas resistentes a antibióticos de SARM, más Bacillus anthracis (bacteria del ántrax), Streptococcus pyogenes (causante de faringitis estreptocócica), Candida albicans y Candida glabrata (levaduras patógenas en humanos).

Los estudios demuestran que a diferencia de otros antibióticos macrólidos, el modo de acción de berkeleylactona A no inhibe la síntesis de proteínas ni se dirige al ribosoma, lo que sugiere un nuevo modo de acción para su actividad antibiótica. Estructuralmente, lo que distingue a dicho compuesto de antibióticos similares es que carece de azúcares y un doble enlace, que son dos características importantes para las propiedades antibióticas de otros macrólidos.

Aún no está claro exactamente cómo funciona el nuevo antibiótico, pero esto representa una oportunidad en la lucha contra los patógenos resistentes a antibióticos, que se espera que causen millones de muertes en las próximas décadas si las tendencias actuales continúan.

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