Adolescente inventa una aplicación que puede diagnosticar rápidamente la enfermedad ocular

Probablemente has escuchado que la diabetes puede conducir a la ceguera. Esta complicación se llama retinopatía diabética (RD), cuando los vasos sanguíneos son dañados progresivamente en la retina. Es la principal causa de ceguera prevenible en el mundo.

La detección y el diagnóstico temprano son cruciales para tratar este problema, pero más del 50 % de los casos pasan desapercibidos. Ahora, Kavya Kopparapu de 16 años de edad, cuyo abuelo en la India fue diagnosticado con RD, ha inventado una herramienta de detección simple y barata.

La herramienta consiste en una aplicación para teléfonos inteligentes que puede detectar la enfermedad con la ayuda de un programa de inteligencia artificial específicamente capacitado y un lente accesorio impreso en 3D.

Este ingenioso sistema se llama Eyeagnosis y Kopparapu lo presentó recientemente en la conferencia de Inteligencia Artificial O’Reilly en Nueva York.

Típicamente, un diagnóstico de RD implica una máquina de imagen de retina que toma fotos de la parte posterior del ojo. El costo del equipo y la disponibilidad de personal capacitado hacen que el procedimiento sea inaccesible para muchos.

Por esta razón, Kopparapu decidió capacitar una red neuronal para reconocer imágenes de como se ve la RD. Junto con su equipo (su hermano Neeyanth y su compañero de clase Justin Zhang) buscaron una red adecuada, instalándose en ResNet-50 de Microsoft.

El equipo alimentó su red neuronal con una base de datos de 34,000 imágenes de retina obtenidas del Instituto Nacional de Salud. Muchas de estas exploraciones son de muy mala calidad, pero eso fue realmente útil, dado que el objetivo era crear una aplicación que usara la cámara del teléfono inteligente como la herramienta de generación de imágenes.

Y ahí es donde entra el siguiente paso inteligente: escanear la retina sin el uso de una máquina enorme, la aplicación utiliza una lente impresa en 3D que concentra la luz del flash de la cámara del teléfono en la parte posterior del ojo.

Expertos en el tema de oftalmología afirman que se necesitará una gran cantidad de datos clínicos que demuestren que Eyeagnosis es confiable en una variedad de situaciones tales como hospitales especializados o en el campo. También admiten que la aplicación tiene un potencial excelente, señalando que su principal inconveniente podría ser el hecho de que es demasiado barato, con las compañías que buscan herramientas con mayores márgenes de beneficio.

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Tu esponja de cocina alberga infinidad de microbios, limpiarla puede empeorar la situación

Uno podría pensar que los artículos de limpieza no tienen gérmenes, sin embargo un nuevo estudio encontró que esa esponja en el fregadero de tu cocina alberga millones de microbios, incluyendo parientes cercanos de las bacterias que causan neumonía y meningitis.

Uno de los microbios, Moraxella osloensis, puede causar infecciones en personas con un sistema inmunológico débil y también es conocido por provocar mal olor, lo cual posiblemente explica el olor peculiar de tu esponja. Los investigadores hicieron el descubrimiento secuenciando el ADN microbiano de 14 esponjas de cocina usadas.

Sorprendentemente, hervir las esponjas o calentarlas en el microondas no logra eliminar a los microorganismos. De hecho, las esponjas que habían sido desinfectadas regularmente tenían un mayor porcentaje de bacterias relacionadas con patógenos que las esponjas que nunca habían sido limpiadas. Según los científicos, esto podría deberse a que las bacterias relacionadas con patógenos son más resistentes a la limpieza y rápidamente recolonizar las áreas abandonadas por sus hermanos susceptibles, similar a lo que sucede con nuestro intestino después de un tratamiento con antibióticos.

Cuando los investigadores pusieron las esponjas bajo el microscopio, descubrieron que un solo centímetro cúbico podría estar repleto con más de 5 x 1010 bacterias, lo que equivale aproximadamente a siete veces el número de personas que habitan en la Tierra. Dichas densidades bacterianas, dicen los científicos, sólo se encuentran en las heces.

Pero no te preocupes, la solución para una esponja limpia es simple: Sólo reemplázala cada semana.

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¿Por qué la cafeína nos mantiene despiertos?

En el mundo, se consumen alrededor de 100,000 toneladas de cafeína, la mayoría en café y en té, pero también se puede encontrar en algunos refrescos, chocolate, pastillas de cafeína e incluso bebidas etiquetadas como descafeinadas.

La cafeína nos ayuda a mantenernos alerta, concentrados, felices y con energía, incluso si no hemos dormido lo suficiente.

En el cuerpo humano, la cafeína actúa como un estimulante del sistema nervioso central. Nos mantiene despiertos bloqueando una de las principales moléculas inductoras de sueño, una sustancia llamada adenosina. Las neuronas en tu cerebro tienen receptores para adenosina y cuando esta molécula se une a dichos receptores activa una cascada de reacciones bioquímicas para que puedas quedarte dormido.

La cafeína y la adenosina tienen estructuras muy similares. Por esta razón la cafeína se une a los receptores para que no puedan ser activados por la adenosina. Asimismo, al no llenar completamente el espacio que ocuparía la adenosina en el receptor, también permite que la dopamina se una a receptores específicos para activar sentimientos de placer.

Hay evidencia de que el efecto que tiene la cafeína sobre los receptores de adenosina y dopamina puede tener efectos benéficos a largo plazo, reduciendo el riesgo de enfermedades como Parkinson, Alzheimer y algunos tipos de cáncer.

Pero no todos los efectos de la cafeína son tan útiles, puede hacerte sentir bien y más alerta, pero también puede aumentar tu presión arterial y frecuencia cardiaca, lo que puede llevar a un aumento de orina o diarrea y contribuir a insomnio y ansiedad.

Además, tu cerebro puede adaptarse a un consumo regular de cafeína, generando más receptores de adenosina, entonces aunque haya cafeína en tu cerebro la adenosina todavía puede hacer su trabajo para que puedas dormir. Por eso necesitas consumir más y más cafeína para poder mantenerte alerta, ya que tu cuerpo produce más y más receptores de adenosina que necesitan ser bloqueados.

Si dejas de consumir cafeína de repente puede resultar poco placentero, ya que habrá muchos receptores pero ya no habrá competidor (cafeína), por lo cual la adenosina puede actuar más lentamente, causando cansancio, dolor de cabeza y humor depresivo. No obstante, en algunos días los receptores extra de adenosina desaparecerán, tu cuerpo se reajustara y te sentirás tan alerta como siempre incluso sin ninguna infusión del estimulante más popular del mundo.

Reportan 394 casos de virus de coxsackie en la Ciudad de México

De acuerdo con la Secretaría de Salud (Sedesa) de la Ciudad de México, en lo que va del año se han presentado 394 casos del virus de coxsackie. La Capital se suma a ocho entidades que reportaron casos del virus como Estado de México, Hidalgo, Oaxaca, Querétaro, Tamaulipas, Tlaxcala y Zacatecas.

Ante esto, la Dirección de Epidemiología y Medicina Preventiva, en coordinación con las 16 Jurisdicciones Sanitarias, han tomado acciones preventivas las cuales se llevan a cabo en estancias infantiles, guarderías y es cuelas, además de brindar información a los padres.

Lo que debes saber del virus

El virus Coxsackie pertenece a la familia de los enterovirus, los cuales viven en el tracto digestivo de los seres humanos. Afecta principalmente a los niños y se puede contagiar de una persona a otra, al tener contacto con heces o fluidos respiratorios de una persona infectada.

El virus Coxsackie puede causar una gran variedad de síntomas. Alrededor de la mitad de los niños infectados por este virus no muestran síntomas; algunos niños tienen fiebre repentina y dolores de cabeza y musculares; otros presentan dolor de garganta, malestar abdominal o náuseas. En la mayoría de los casos, los síntomas leves parecidos a los de la gripe desaparecen sin tratamiento.

A parte de la fiebre, el virus Coxsackie puede provocar otras complicaciones como:

  • Enfermedad de manos, pies y boca. Es un síndrome causado por este virus que causa ampollas rojas y dolorosas al interior de la boca, así como en las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  • Una infección de garganta que causa úlceras y ampollas rodeadas de un anillo rojo en las amígdalas y el velo del paladar.
  • Conjuntivitis hemorrágica. Una infección que afecta a la esclerótica (la parte blanca del ojo).

En ocasiones, el virus Coxsackie puede provocar infecciones más graves que si requieren tratamiento en un hospital, incluyendo las siguientes: meningitis viral, encefalitis y miocarditis.

Sin embargo, este virus no pone en riesgo la vida de quien lo padece y es controlable. La mayoría de los niños con una infección simple por el virus de Coxsackie se recuperan por completo al cabo de unos días.

Para prevenir contagios es importante tomar medidas como estornudar al interior del codo, sanitizar constantemente los juguetes compartidos, lavarse las manos después de cambiar un pañal, ir al baño y antes de comer o preparar alimentos.

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13 de Julio: Día Internacional del Sarcoma

El pasado 13 de julio se celebró el Día Internacional del Sarcoma, cuya finalidad es sensibilizar y concientizar a la población acerca de esta enfermedad que afecta sobre todo a niños y adolescentes.

Entendiendo el sarcoma

Los sarcomas son un tipo de cáncer raro que se desarrolla en los nervios, músculo, cartílago, hueso, tendones, vasos sanguíneos y tejidos fibrosos y grasos. Pueden afectar casi cualquier parte del cuerpo, en el interior o el exterior. Comúnmente afectan los brazos, piernas y el tronco. También aparecen en el estómago e intestinos, así como detrás del abdomen (sarcomas retroperitoneales) y en el sistema reproductor femenino (sarcomas ginecológicos).  Existen alrededor de 100 diferentes subtipos de sarcoma.

En general, pacientes con un diagnóstico en tejido blando o hueso tienen a ser menores a la mayoría de pacientes con cáncer. Los sarcomas representan el 15 % de todos los cánceres infantiles (0 – 14 años) y el 11 % de todos los diagnósticos en adolescentes y personas jóvenes (15 – 24 años). En contraste, del total de los tumores cancerosos en adultos, apenas el 1 % corresponde a sarcoma.

Diagnóstico

Usualmente el paciente encuentra el sarcoma cuando aparece una protuberancia en alguna parte del cuerpo. También se puede encontrar durante la investigación de otros síntomas o durante una operación de rutina.

Un doctor especialista diagnosticará el sarcoma a través de una serie de pruebas que pueden incluir: examen clínico (observar y sentir cualquier protuberancia), toma de imágenes del interior del cuerpo (mediante ultrasonido, rayos X, resonancia magnética, etcétera) y toma de biopsia.

Tratamiento

El método específico más utilizado para retirar el tumor de forma segura es la cirugía. Otra opción es el tratamiento multimodal (quimioterapia – cirugía – quimioterapia) para reducir el tamaño del tumor y destruir las células cancerosas antes del procedimiento quirúrgico. De igual manera se puede utilizar tratamiento con radioterapia. Todo esto con la finalidad de que los pacientes consigan sobrevivir o tener una esperanza de vida más amplia y de mayor calidad.

Es importante destacar que mientras más rápido se diagnostique el sarcoma, mejores son las oportunidades de tener un tratamiento exitoso.

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Cómo reconocer un producto “milagro”

Los productos milagro, son aquellos a los que se le atribuyen una serie de propiedades sobre el organismo que no han sido comprobadas científicamente, por tanto, que no se han sometido a los sistemas legales de autorización como medicamento, cosmético o producto sanitario que les correspondería.

Según la Ley Federal de Protección al Consumidor, se entiende por información o publicidad engañosa aquella que refiere información (verdadera o no) relacionada a algún bien, producto o servicio, que induce a error o confusión al consumidor por la forma inexacta, falsa, exagerada, parcial o tendenciosa en que se presenta.

A continuación te presentamos algunas características de la publicidad y de los mensajes de los productos milagro que se anuncian en internet, televisión o radio:

  • Formato de reportaje. La publicidad de estos productos se presenta en forma de reportaje o noticia científica, causando confusión en el receptor.
  • Poco tiempo y sin esfuerzo. Este tipo de productos ofrecen grandes resultados conseguidos en poco tiempo y sin tener que cambiar los hábitos de vida.
  • Frecuentemente aparece el testimonio de supuestos profesionales de la salud para reforzar la idea de su efectividad. En la mayoría de los casos, se presentan personas o famosos que han usado el producto refiriendo resultados extraordinarios.
  • Naturales y sin efectos adversos. Muchos de estos productos dicen ser totalmente naturales y que por esta razón no tienen efectos secundarios. Que sean productos naturales no es garantía de que no tengan efectos adversos o interacciones con otros fármacos.
  • Antes y después. Frecuentemente la publicidad de estos productos utiliza imágenes de antes y después para mostrar los resultados que puedes obtener.
  • Identificación del domicilio social. Algunos productos no declaran el domicilio social de la empresa que distribuye o fabrica el producto.

Recuerda que los productos milagro no son medicamentos, por lo que ante la existencia de una verdadera enfermedad o lesión es necesario un tratamiento terapéutico indicado por un médico o profesional de la salud especializado.

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Muere mujer de 24 años por tomar pastillas para adelgazar

Una mujer de 24 años murió en Monterrey, México tras haber caído en coma por consumir pastillas para adelgazar.

Lucero Garza, era madre de una bebe de un año y había estado consumiendo durante meses las pastillas llamadas Avitia Cobrax para perder el sobrepeso de su embarazo.

Lucero fue internada el 26 de Julio por intensos dolores de cabeza y un edema cerebral. Dos días después, Lucero sufrió un paro cardiorrespiratorio y los médicos lograron revivirla. Desafortunadamente, sufrió muerte cerebral, motivo por el cual su esposo Marco Antonio González decidió que era mejor que la desconectaran.

Tras la muerte de Lucero, la Secretaría de Salud del Estado de Nuevo Léon y otras entidades regulatorias en salud, han alertado a la ciudadanía por el riesgo de las pastillas Avitia Cobrax las cuales carecían de Registro Sanitario en México.

Dichas pastillas, se comercializaban anteriormente con el nombre Thermatrim y Pura vida y ya habían sido prohibidas en el 2014 por la COFEPRIS (Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios).

En las redes sociales, el producto era promocionado como un tratamiento a base de ingredientes naturales con muchos beneficios para la salud en el que destacaba la pérdida de peso.

Las autoridades mexicanas están investigando este caso para aplicar todo el rigor de la ley a las personas que vendieron las pastillas a Lucero.

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Proyecto IASIS: Medicina de precisión para Alzheimer y cáncer de pulmón

El proyecto europeo  Integración y análisis de datos masivos heterogéneos para medicina de precisión y tratamientos sugeridos para diferentes tipos de pacientes (IASIS) tiene como objetivo integrar y analizar grandes conjuntos de datos para permitir un diagnóstico y tratamiento personalizado relacionado con Alzheimer y cáncer de pulmón.

Reuniendo a socios de 10 organizaciones de investigación en cinco países, esta iniciativa de colaboración combinará y analizará datos que se han recogido a través de varios estudios existentes, tales como registros de salud, muestras de ADN y datos de imágenes. La contribución de IASIS radica en la forma en que los diferentes tipos de datos serán analizados y reunidos en una base común de conocimientos. Esta fuente única de conocimiento ayudará a identificar patrones de tratamiento personalizados en la enormidad de los grandes datos de salud. Con este fin, el proyecto IASIS desarrollará herramientas especializadas para investigadores, médicos y responsables de políticas sanitarias, con el fin de promover la comprensión de las enfermedades. El objetivo a largo plazo es que los resultados del proyecto se expandan y se utilicen para otras enfermedades diferentes a las estudiadas en el proyecto

El proyecto se lanzó en junio de este año y la Comisión Europea ya le ha brindado un presupuesto inicial de 4.3 millones de euros, para que el proyecto se desarrolle y los tratamientos personalizados para Alzheimer y cáncer de pulmón sean una realidad palpable en un futuro próximo.  Además, también se pretende mejorar los resultados de salud en todo el mundo, ayudar a formar políticas de salud pública y ayudar a que la medicina de precisión avance.

En general, la medicina de precisión promete transformar la atención médica brindada a los pacientes, debido a que está evolucionando de sistemas reactivos que son adecuados para un amplio rango de situaciones a sistemas de atención precisa, predecible y prevenible. Se espera que el enfoque de medicina personalizada conduzca a mejores resultados, tratamientos mejorados y reducción en toxicidad debido a respuestas a variables o respuestas adversas al fármaco.

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Crearán el Laboratorio Nacional del Agua en el IPN

El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) aprobó este año la creación de un laboratorio nacional especializado en proponer y poner en marcha soluciones sobre problemáticas relacionadas al vital líquido que enfrentan a diario los mexicanos.

En el año 2014, cada habitante tenía disponible tres mil 736 metros cúbicos de agua renovable al año; sin embargo, para 2030, de acuerdo con estimaciones de la Comisión Nacional del Agua (Conagua), en algunas regiones enfrentará niveles cercanos o incluso inferiores a los mil metros cúbicos por habitante, lo que se califica como una condición de escasez.

Ante este y otros panoramas adversos en México con respecto al agua, se inaugurará en diciembre de este año el Laboratorio Nacional de Ciencia, Tecnología y Gestión Integrada del Agua, operado por el Centro de Investigación en Ciencia Aplicada y Tecnología Avanzada (CICATA), del Instituto Politécnico Nacional (IPN). También estarán involucradas como instituciones asociadas la Universidad Juárez del Estado de Durango y la Universidad del Centro de México, que fungirán como un laboratorio natural para poder trabajar y desarrollar la tecnología, debido a los problemas de agua que enfrenta el estado.

Con el Laboratorio Nacional del Agua se busca crear desarrollos tecnológicos, económicos y sociales para abordar los retos de escasez de agua, falta de acceso, calidad, disminución, recursos financieros y contaminación, así como formar recursos humanos y poder tener participación en la gobernabilidad y, sobre todo, lograr un impacto social y cultural entre los mexicanos.

La doctora Carolina Leyva, quien es la responsable técnica del Laboratorio Nacional de Ciencia, Tecnología y Gestión Integrada del Agua, aseguró que en el mundo hay muchos problemas con el agua que la gente los pasa desapercibidos y si para el 2025 no se aborda esta problemática, las consecuencias comenzarán a hacerse evidentes.

“Este es el panorama mundial, no se ve nada favorable, se dice que actualmente 20 por ciento de la población ya no tiene acceso al agua, el 50 por ciento de esta población no tiene saneamiento. Es el momento de atacar este problema. A pesar de que no tenemos agua, la poca que hay carece de calidad y aquí es donde tenemos que ir focalizando qué es lo que vamos a hacer en cuestión de escasez, de calidad”, dijo la doctora Leyva.

Se espera que al quedar establecido el laboratorio, sea posible incorporar a otras instituciones en la formación de recursos humanos y que incluso, en unos años, sea sostenible por sus propios medios, ya que tendrá una función importante en el desarrollo de normas y en consultoría y desarrollo de proyectos en la gestión política.

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¿Qué es Misofonía?

La definición literal de misofonía es el odio al sonido. Las personas no simplemente odian todo el sonido, más bien tienen síntomas y detonantes específicos o son sensibles sólo a ciertos sonidos (y ocasionalmente detonantes visuales). Cualquier sonido puede convertirse en un problema para una persona con Misofonía, pero la mayoría es algún tipo de ruido de fondo.

Las personas llaman detonante a los sonidos a los cuales ellos son sensibles. A continuación se presenta una lista de los detonantes más comunes:

  • Sonidos de la boca o producidos al comer.
  • Sonidos de respiración / nasales.
  • Sonido de la voz.
  • Sonidos ambientales.
  • Sonido de utensilios / metales.
  • Sonidos producidos por plástico.
  • Sonidos producto de envoltorios.
  • Sonido de autos.
  • Sonidos de maquinaria pesada.
  • Ruidos de animales.
  • Sonidos producidos por bebés.
  • TV o radio en volumen alto.
  • Sonidos relacionados al movimiento corporal.

La exposición a un sonido detonante provoca una respuesta emocional negativa inmediata en la persona con sensibilidad al sonido. La respuesta puede variar desde una molestia moderada hasta una molestia aguda o puede llegar hasta la rabia y el pánico. Mientras se experimenta un evento desencadenante, una persona puede agitarse, ponerse a la defensiva u ofensiva, distanciarse del detonante o posiblemente actuar de alguna manera.

Generalmente las personas más cercanas a la persona con misofonía provocan los peores detonantes, motivo por el cual las relaciones personales se tornan difíciles y estresantes. De la misma manera, una persona con Misofonía no siempre tienen el control sobre su ambiente de trabajo, ya que, por ejemplo, un compañero de trabajo masticando ruidosamente puede ser demasiada distracción o puede producir un ataque de pánico. Es por eso que en algunos casos las personas con misofonía pueden limitar sus actividades sociales alejándose de familia y amigos en un intento de reducir los síntomas físicos asociados que experimentan cuando se detona la reacción. Estos síntomas incluyen: tensión, dolor de cabeza, mandíbula tensa, problemas estomacales, entre otros.

Actualmente, no existe ningún tratamiento o cura para la misofonía.  Sin embargo, el médico puede recomendar distintos tipos de terapias para poder sobrellevarlo.  Asimismo, hablar acerca del problema que se padece puede ser de gran ayuda.

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