La FDA le dio luz verde a St Jude Medical para lanzar el estimulador cerebral "Infinity".: St. Jude Medical anuncia el lanzamiento del primer implante de estimulación cerebral para pacientes con Parkinson

St. Jude Medical está poniendo en marcha en Estados Unidos su sistema de estimulación cerebral Infinity para pacientes con Parkinson, ya que la FDA ya le dio su aprobación. El implante tiene un sistema que incluye segmentación y tecnología diseñada para que pueda dirigir con precisión la corriente hacia las áreas estructurales deseadas para optimizar los resultados del paciente,  mientras que se minimizan los efectos secundarios no deseados.

El sistema es programado usando un Ipad mini y los pacientes se pueden conectar al implante enlazando un iPod touch para controlar la salida del dispositivo.

Esta es una gran noticia para St. Jude –que está tratando de sacar algo del mercado de Medtronic, líderes en la estimulación cerebral profunda– y para los pacientes, ¡qué maravilla poderlos ayudar de esta manera!

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Foto vía St. Jude Medical

Nota vía Med Gadget y St. Jude Medical

Foto portada vía St. Jude Medical

"Karoshi" cobró la vida de 2,310 personas en 2015.: ¿Qué es el Karoshi? La muerte por exceso de trabajo que en Japón es un problema de salud pública

Karoshi es una palabra japonesa con la que no quisieras cruzarte. En español significa muerte por exceso de trabajo, y aunque parezca una leyenda urbana, es un fenómeno social reconocido en Japón desde 1987, cuando el ministerio de salud empezó a recopilar estadísticas.

Si un juez determina que alguien murió por karoshi, su familia recibe una compensación de unos US$20.000 por parte del gobierno y pagos de hasta US$1.6 millones por parte de la compañía.

En 2015 el número de víctimas alcanzaba las 2.310, según el Ministerio del Trabajo en Japón.

De acuerdo con el Consejo Nacional en Defensa de las Victimas de Karoshi, la verdadera cifra puede llegar a las 10.000 víctimas anuales, más o menos el número de personas que mueren cada año en accidentes de tránsito.

Para que cuente como un caso de karoshi la víctima tiene que haber trabajado más de 100 horas extra en el mes anterior a su muerte o 80 en dos o más meses consecutivos de los últimos seis.

De acuerdo con una encuesta realizada en 1989, 45.8% de los jefes de secciones y 66.1% de los jefes de departamentos en las compañías grandes pensaban que morirían de tanto trabajar.

Para ese entonces, había suficientes muertes de trabajadores de cuello blanco por sobrecarga laboral como para que el gobierno comenzara a prestar atención.

La causa principal del Karoshi puede estar en el tiempo que pasas en la oficina, y no es un drama exclusivamente japonés, actualmente ya no son los campeones de las horas extra, en 2015 el trabajador promedio japonés trabajó menos horas que el estadounidense. El ranking mundial lo encabeza México. En China mueren al día unas 1.600 personas por guolaosi, que es como se conoce a la muerte por exceso de trabajo en ese país.

En muchos países, parte del problema no es la cultura de trabajar duro, sino la necesidad de aparentar que lo estás haciendo.

“Ahora se trata de hacer ver que llegas temprano y eres de los últimos en irte, aunque este comportamiento sea improductivo”, explica Cooper. En Japón muchos empleados jóvenes se sienten incómodos si se van de la oficina antes que sus jefes.

Así que la próxima vez que te quedes al final del día en la oficina, actualizando tu perfil en redes sociales o explorando en internet, solo para hacer creer que tu jornada es más larga, recuerda que esto puede incrementar el riesgo de que tu expediente laboral termine con una palabra en japonés.

Nota vía BBC y Tiempo

Colocaron el primer implante de corazón artificial a una pequeña de cuatro años de edad.: Se logra el primer implante de corazón artificial en México

Médicos cirujanos del Hospital de México “Doctor Federico Gómez” colocaron el primer implante de corazón artificial a una pequeña de cuatro años de edad, quien desde hace un año presentó problemas en la función de ese órgano.

Se trata de un dispositivo de asistencia ventricular que ayuda al corazón a bombear de manera mecánica la sangre, toda vez que el músculo ha perdido fuerza para llevar a cabo esta función por las alteraciones.

“Esto es un logro trascendente porque nos abre la puerta para apoyar a muchos niños que requieren este tipo de apoyo para sobrevivir, mientras esperan un trasplante de corazón”, expuso el jefe del Departamento de Cirugía Cardiovascular, Alejandro Bolio Cerdán.

En conferencia de prensa, el especialista indicó que este problema ocurre cuando los pequeños sufren alguna enfermedad en el corazón -miocardiopatías, cardiopatías congénitas de alto riesgo quirúrgico y complicaciones tardías de cardiopatías ya manejadas– y los lleva a una falla cardiaca que no es recuperable.

Dijo que estos pacientes necesitan un trasplante de corazón, sin embargo, una tercera parte de ellos fallece porque no llega a tiempo el órgano esperado y sufren un deterioro en su salud.

Bolio Cerdán explicó que la falla cardiaca también genera repercusiones en el riñón e hígado y aumenta de manera exponencial el riesgo durante el proceso quirúrgico del trasplante.

Señaló que Dafne, la pequeña beneficiada, sufría de miocardiopatías y requirió de los apoyos ventriculares externos para ayudar al corazón en la función mecánica de bombear sangre.

El doctor refirió que el pasado 22 de septiembre la niña fue sometida a una cirugía para colocarle el dispositivo de mediano y largo plazo, es decir, le podría funcionar hasta por tres o cinco años mientras llega el corazón para su trasplante.

Explicó que el aparato Excor, el más utilizado en menores de edad, cuenta con dos bombas, una simula los ventrículos derecho e izquierdo, que son conectadas a las arterias por medio de unas mangueras.

Bolio Cerdán subrayó que este implante temporal ha permitido retirarle a la paciente los fármacos de apoyo al corazón, observar mejorías en la función renal y estado nutricional, lo que dará mejores resultados durante la cirugía de trasplante de corazón.

El médico cirujano indicó que si bien el dispositivo podría ayudar durante el tiempo mencionado, todos los especialistas involucrados confían que en los próximos tres meses la niña tenga mejores condiciones de salud y puedan conseguir el órgano para su trasplante.

La señora Maricela Guzmán Colunga, mamá de la paciente, recordó que su hija inició con problemas de salud en octubre de 2015 y fue internada en hospitales de Aguascalientes y Guadalajara, pero fue hasta julio de 2016 que ingresó al Hospital Infantil de México.

Luego de lo vivido, agradeció a los médicos y exhortó a la población a hacer conciencia sobre la importancia de la donación de órganos para salvar vidas.

Nota vía Univadis.

Con estos tres pasos las mujeres pueden tomar el control y reducir el riesgo de tener cáncer de mama. : 3 pasos para prevenir el cáncer de mama

Aunque el cáncer de mama es el segundo tipo más común de cáncer en las mujeres estadounidenses, hay tres medidas que las mujeres pueden tomar para reducir su riesgo, plantea una nutricionista.

El Instituto Americano de Investigación sobre el Cáncer (AICR) estima que se podrían prevenir alrededor de un tercio de los casos de cáncer de mana mediante el control del peso, el ejercicio y una reducción en el consumo de alcohol.

“Aunque no hay garantías respecto al desarrollo del cáncer, lo que sabemos es que las mujeres pueden tomar medidas cada día para reducir las probabilidades de desarrollar cáncer de mama, junto con varios cánceres y enfermedades crónicas más”, comentó Alice Bender, directora de los programas de nutrición del AICR.

1. Mantener un peso sano. Alrededor de un 20 por ciento de los casos de cáncer de mama se deben a un exceso de grasa corporal. Y además del cáncer de mama, el sobrepeso y la obesidad aumentan el riesgo de 10 cánceres más, advirtió Bender en un comunicado de prensa del instituto.

2. Hacer ejercicio. Al menos 30 minutos de actividad física moderada cada día. Esto ayuda a gestionar el peso y mejora al sistema inmunitario.

3. Beber alcohol con moderación. Incluso unas pequeñas cantidades de alcohol de forma regular aumentan el riesgo de cáncer de mama, según Bender. Las mujeres que beban deben limitar su consumo de alcohol a una copa al día.

Los investigadores también han encontrado que amamantar reduce el riesgo de cáncer de mama, señaló.

La conclusión es que una puede tomar el control para reducir el riesgo a través de cambios en el estilo de vida que ofrecen una potente protección.

Octubre es el mes nacional de concienciación sobre el cáncer de mama.

Nota vía Intramed y AICR 

La producción de una proteína llamada H1.0 se apaga con frecuencia en muchos tipos de cáncer y la reactivación de ésta detiene el crecimiento del tumor.: Hallan un interruptor genético de la inmortalidad de las células cancerosas

Científicos del Francis Crick Institute, financiados en parte por el Cancer Research UK, han descubierto cómo un interruptor genético implicado en el empaquetamiento del ADN puede ser clave para la capacidad de una célula de cáncer de seguir creciendo. En concreto, encontraron que la producción de una proteína llamada H1.0 se apaga con frecuencia en muchos tipos de cáncer y que la reactivación de esta proteína detiene el crecimiento del tumor. Los resultados aparecen publicados en la revista “Science”.

Mediante el estudio de las células cancerosas que carecen de H1.0, encontraron que el ADN se desenrolla en puntos clave, activando una serie de genes que detienen la célula en un estado ‘inmaduro’. Esto permite que las células continúen con la división y la expansión del tumor.

Pero a medida que el tumor crece, H1.0 puede llegar a ser espontáneamente encendida en algunas células. Los investigadores vieron que esta nueva región del ADN actúa como el interruptor de control para la producción de H1.0. Con H1.0 volviendo a funcionar, se bloquean de nuevo los genes necesarios que necesita la célula para seguir creciendo, volviendo a una vida útil finita normal.

El equipo de Crick ahora está buscando fármacos que puedan acelerar este proceso mediante la puesta en marcha de H1.0 en todo el tumor. Esto podría proporcionar una manera eficaz de detener el crecimiento del tumor a través de una diversidad diferente de tipos de tumores.

La Dra. Paola Scaffidi, líder del grupo de investigación en Crick, subraya: “Esta investigación abre la posibilidad de que un día sea posible cambiar tumores nocivos en benignos al revertir las células cancerosas de nuevo a una vida finita, lo que haría finalmente, que el tumor deje de crecer. Es importante destacar que hemos demostrado que los pacientes cuyos tumores tenían niveles bajos de H1.0 tienden a estar peor y que esto fue evidente a través de una variedad de cánceres”. “Ahora sabemos por dónde empezar a buscar medicamentos que funcionan revocando la inmortalidad de las células cancerosas, en lugar de sólo matarlas”, añade.

Nota vía Univadis

El investigador japonés es galardonado por el descubrimiento de los mecanismos de la autofagia. : Premio Nobel de medicina 2016 para Yoshinori Ohsumi

El biólogo japonés Yoshinori Ohsumi ha ganado hoy el Nobel de Medicina 2016.

Ohsumi, de 71 años, fue galardonado por el Instituto Karolinska de Suecia por descubrir mecanismos detrás de la autofagia celular, el proceso de degradación y reciclaje de células. Cuando este falla, se pueden producir enfermedades como mal de Parkinson, diabetes y cáncer.

La palabra autofagia tiene su origen en el idioma griego y quiere decir “comerse a uno mismo”. El concepto emergió durante la década de 1960, cuando los investigadores observaron que las células podían destruir sus propios contenidos, encerrándolos en membranas y enviando los vesículos resultantes al lisosoma, un orgánulo celular encargado del reciclaje.

Treinta años después Ohsumi usó levadura de pan para identificar los mecanismos esenciales del proceso y mostró que eran similares en las células humanas.

Científicas del campo en el que fue pionero Ohsumi han celebrado el galardón de su colega japonés. “El premio Nobel es muy merecido y además, hay que reconocer la gran generosidad de la comunidad científica japonesa que trabaja en autofagia con los equipos de todo el mundo. Nos han facilitado todo para que pudiésemos ayudar a avanzar este campo”, ha afirmado Patricia Boya, responsable el grupo que estudia las funciones de la autofagia en la fisiopatología de los organismos en el Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC. Caty Casas, investigadora de la Universidad Autónoma de Barcelona, considera que este Nobel “reconoce por fin este proceso en toda su magnitud”.

Nota vía BBC y El País

Foto portada vía media1

Cada año mueren más de medio millón de personas por la violencia ejercida a través de este armamento ilegal. : ¿Sabes cuánto dinero mueve el tráfico de armas?

Pistolas, ametralladoras, fusiles, cohetes, lanzagranadas, cabezas de mortero o granadas de mano se venden o compran por cárteles de la droga, grupos paramilitares y guerri­lleros, insurgentes, pandilleros, mercenarios, piratas o gobiernos dictatoriales.

Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, el comercio ilegal de armas mueve entre 170 y 320 millones de dólares cada año en el mundo. Estas cifras suponen entre el 10% y el 20% del mercado lícito del sector, de acuerdo con los datos del Instituto Español de Estudios Estratégicos, en Madrid.

Tras la disolución de la URSS, un número elevado de armas quedó en desuso o fuera de control, lo que facilitó su venta a precios bajos. Junto a ello, la laxitud de algunos países a la hora de establecer barreras en las importaciones y exportaciones, la corrupción en los estamentos gubernamentales y los avances tecnológicos (transacciones bancarias electrónicas, internet, etc.), así como los robos, impulsaron el mercado negro.

Después del tráfico de drogas, el de armas es el segundo negocio prohibido más lucrativo del mundo. Sus consecuencias también son trágicas: cada año mueren más de medio millón de personas por la violencia ejercida a través de este armamento ilegal. En México, de los quince millones de armas de fuego que circulan por el país, trece millones (el 85%) han sido vendidas de forma fraudulenta. 

¿Cómo se burlan las leyes y acuerdos internacionales para adquirir este material? Según la analista política Lora Lumpe, hay dos piezas clave en el entramado: los corredores de armas, encargados de reunir a vendedores, compradores, financiadores y aseguradores para que hagan un trato; y los agentes de transporte, que contratan vehículos, personal de carga y descarga y tripulaciones para llevar la mercancía al punto de destino.

Nota vía Muy Interesante

El abrebocas se utilizó en los barcos negreros para forzar la alimentación de los esclavos.: Abrebocas: una herramienta de tortura en el siglo XVIII

Los abrebocas y bajalenguas  fueron ideados para mantener la boca abierta del paciente y facilitar así las intervenciones dentales o quirúrgicas. Sin embargo, con el tiempo, la retorcida mente humana le dio un uso completamente distinto y denigrante.

El “especulum oris” como se conocía al abrebocas en el siglo XVIII, se utilizó en los barcos negreros para forzar la alimentación de los esclavos. Muchos de ellos se negaban a comer para poner fin a su dolorosa travesía por el Atlántico. Cuando eso sucedía, para no sufrir perdidas económicas (ya que sin carga no hay beneficios), se colocaba este instrumento metálico entre los dientes y con cada vuelta del tornillo se forzaba a abrir la boca un poco más, entonces la comida era empujada por la garganta con la ayuda de un embudo.

Unos veinte millones de esclavos africanos fueron transportados en estos barcos entre 1518 y 1870. Se estima que un poco más de la mitad, entre once y trece millones, pudieron sobrevivir a la travesía.

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Foto vía biusante.parisdescartes.fr

Nota vía Arqueología de la Medicina

El bebé tiene el ADN de su padre y de su madre, más una pequeña cantidad de código genético de una donante.: Nace el primer bebé con "tres padres" gracias a un controvertido nuevo tratamiento en México

La revista New Scientist ha dado la exclusiva. Un niño de cinco meses de edad es el primer bebé nacido gracias a un procedimiento reproductivo que incorpora el ADN de tres personas para librarlo de una enfermedad hereditaria de su madre. Lo más novedoso es que con esta técnica no se han de destruir embriones sobrantes. La técnica, aprobada legalmente desde 2015 solo en Reino Unido, se conoce como ‘embrión de los tres padres’.

Pero el nacimiento tiene otra peculiaridad añadida. Además de permitir que padres con mutaciones genéticas raras tengan bebés sanos, en este caso además no se han tenido que destruir embriones.

Los progenitores, de origen jordano, llevaban 20 años intentando formar una familia.

La revista New Scientist ha publicado en exclusiva este hallazgo conseguido por el equipo de John Zhang, en el Centro de Fertilidad de Nueva Esperanza en Nueva York (EE UU).

Los genes de la enfermedad se encuentran en el ADN de las mitocondrias. Mientras que ella está sana, el síndrome de Leigh fue responsable de la muerte de sus dos primeros hijos.

De ahí la necesidad de utilizar esta técnica. El bebé tiene el ADN de su padre y de su madre, más una pequeña cantidad de código genético de una donante. Como el método no ha sido aprobado en EE UU, Zhang se fue a México. “Allí no hay reglas”, ha explicado el médico, que considera haber tomado la decisión correcta “para salvar vidas desde un punto de vista ético”.

El método aprobado en Reino Unido se denomina transferencia pronuclear y consiste en fecundar tanto el óvulo de la madre como el óvulo de una donante con el esperma del padre. Antes de que los óvulos fertilizados comiencen a dividirse en embriones en fase inicial, se elimina cada núcleo. El núcleo del óvulo fertilizado de la donante se desecha y se sustituye por el de la madre.

Sin embargo, esta técnica no era apropiada para la pareja por sus creencias religiosas, ya que como musulmanes se oponían a la destrucción de dos embriones. Así que Zhang utilizó un enfoque diferente.

Para ello quitó el núcleo de uno de los óvulos de la madre y lo insertó en el óvulo de la donante cuyo propio núcleo había sido eliminado. El óvulo resultante –con el ADN nuclear de la madre y el ADN mitocondrial de la donante– fue fertilizado con el esperma del padre.

Los especialistas usaron el procedimiento para crear cinco embriones pero solo uno se desarrolló con normalidad, el resto no resultaron viables. Este embrión se implantó en la madre y el niño nació nueve meses después. El equipo describirá estos hallazgos en el Congreso Científico de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva, que tendrá lugar en Salt Lake City en octubre.

Nota vía IntraMed.

Gracias a Xeljanz más del 50 por ciento de los pacientes vieron que su pelo volvió a crecer.: Un medicamento para la artritis podría servir para un tipo de pérdida de pelo

En las personas que sufren una afección que provoca una pérdida de pelo que resulta deformante, un medicamento que se usa para la artritis reumatoide podría hacer crecer de nuevo el pelo, según un pequeño estudio reciente.

La alopecia areata es una enfermedad autoinmune que provoca la caída de pelo en algunos puntos o completamente, en la cabeza, el cuerpo, las cejas y las pestañas. Los investigadores hallaron que más del 50 por ciento de los 66 pacientes tratados con el medicamento Xeljanz (citrato de tofacitinib) experimentaron un nuevo crecimiento del pelo en 3 meses.

“Existe la esperanza ahora de que tengamos más cosas que decir a los pacientes aparte de recibir consejería y ponerse una peluca”, comentó el investigador principal, el Dr. Brett King, profesor asistente de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut.

Xeljanz parece funcionar al detener el ataque del sistema inmunitario a los folículos capilares, dijo King. Además, los investigadores han identificado genes que podrían predecir la respuesta de un paciente al tratamiento, señaló.

King afirmó que es dudoso que Xeljanz funcione para los tipos de alopecia más comunes (como la calvicie de patrón masculino), que no son el resultado de una enfermedad autoinmune.

Se desconoce si el hecho de que el cabello vuelva a crecer será algo duradero o cuánto tiempo tendrá que seguir tomando el medicamento una persona, comentó King.

“Es posible que si podemos tratar a las personas durante el suficiente tiempo la enfermedad entre en remisión, pero no lo sabemos”, dijo.

Para realizar el estudio, King y sus colaboradores trataron a los pacientes con 5 miligramos de Xeljanz dos veces al día durante 3 meses. A lo largo de ese periodo, más del 50 por ciento de los pacientes vieron que su pelo volvió a crecer y un tercio de ellos recuperaron más de la mitad del cabello que habían perdido, señaló King. Los efectos secundarios fueron leves, añadió.

King espera que una gran compañía farmacéutica vea estos resultados y financie ensayos de mayor tamaño para buscar la aprobación de la FDA para el uso de Xeljanz como tratamiento estándar para los entre 4 y 11 millones de estadounidenses con alopecia areata.

El tratamiento con Xeljanz es caro y cuesta hasta 40,000 dólares al año. Dado que el medicamento no está aprobado para el tratamiento de la alopecia areata, quizá el seguro no lo cubra para ese uso, dijo King. Pero los médicos podrían convencer a las aseguradoras de que cubran los costos, añadió.

Xeljanz ha funcionado incluso en pacientes que llevaban perdiendo el pelo 5 o más años. El pelo empieza a crecer en un mes, y el crecimiento es significativo, ya que a menudo vuelve a crecer con un grosor y volumen normales o casi normales.

Se necesita más investigación para observar qué tan seguro es el tratamiento, especialmente en los niños, pero estos resultados nos hacen mantener la esperanza de que un tratamiento nuevo, seguro y efectivo podría estar pronto en el horizonte.

Nota vía MedlinePlus.